“Yo no quiero ser costurera, quiero ser astrofísica. ¿Por qué no puedo aspirar a eso?”

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La reciente puesta en libertad de más de 300 niños soldado en Sudán del Sur ha supuesto una noticia positiva para la Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, Virginia Gamba.

 

Sin embargo, esa satisfacción no oculta una realidad menos complaciente: muchos de estos menores vuelven a formar parte de los grupos armados que los reclutaron.

 

“(Lo) Estamos viendo en muchas situaciones donde no hay recursos económicos, no hay trabajo, no hay educación”.

 

Esa circunstancia se produjo el año pasado en la República Centroafricana.

 

Tras la liberación de 3000 niños solo se contaba con recursos para reintegrar a la mitad y por una duración de seis meses. Ante la falta de financiación, la otra mitad volvió a unirse voluntariamente a grupos armados.

 

Debido a ejemplos de este tipo, la Representante destacó la importancia de llevar a cabo un proceso de reintegración serio.

 

“Que tiene que ir más allá de seis meses, que tiene que incluir asistencia psicológica, tiene que incluir la recapacitación de la persona, darles una educación, asistirlos a conseguir empleo y asistirlos a volver a reconciliarse con sus comunidades.

 

Esto por lo menos son tres, cuatro años y no hay recursos. Así que es muy importante que los Estados miembros de Naciones Unidas entiendan que no es chiste, la reintegración es un proceso. Si no se hace bien puede convertirse en un círculo vicioso donde puede haber rereclutamiento de niños de forma voluntaria”.


Ese círculo vicioso se refleja en el testimonio de los niños que le expresaron el desagrado de su situación tras la reintegración.

 

“Y estos niños insatisfechos qué me dicen: ¿Por qué? Yo, que no sabía nada y estaba en guerra, porque es lo único que sabía cuando salí, me dieron una máquina de coser, me enseñaron a coser ropa y que me gane la vida. Y yo no quiero ser costurera, yo quiero ser astrofísica. ¿Y por qué yo no puedo aspirar a eso?


Entonces estamos viendo esa tensión donde no podemos simplemente pensar en esto como una opción para que estos niños se metan en líos. La gente tiene aspiraciones y la juventud tiene aspiraciones también. Así que yo creo que tenemos que rever cómo podemos incentivar a que los programas de reintegración sean verdaderamente complejos”.


El uso de los niños en conflictos armados se ha convertido en la gasolina de los enfrentamientos

 

Situación de los niños soldados en Colombia

Gamba mencionó como ejemplos de reintegración exitosa de menores los casos en Nepal, Sri Lanka, Chad o Uganda. Además, destacó las peculiaridades del caso de Colombia, un país que sigue una política de Estado de dar dinero, recursos y capacidad a los niños que quieren escapar de los grupos armados.

 

En relación con la firma de paz entre el Gobierno y las FARC, la Representante destacó la inclusión de un artículo que sugirió a los facilitadores del Acuerdo.

 

 “Había como un plan de acción específico para reintegración de los niños y esto está teniendo bastante éxito. Todavía deja mucho que desear, pero está teniendo éxito”.


En relación con la reciente finalización del alto el fuego entre el Gobierno de Colombia y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) manifestó tristeza, ya que el Acuerdo con el grupo armado incluía el no reclutamiento voluntario de niños.

 

“Con la ruptura del cese al fuego al terminar ese periodo se comenzó otra vez a reclutar niños. Verdaderamente estamos muy preocupados. El ELN continúa en nuestros informes al Consejo de Seguridad, y si sigue así, no veo que decrezca”.


Día Internacional contra la Utilización de Niños Soldados

La no inclusión como día oficial de Naciones Unidas del Día Internacional contra la Utilización de Niños Soldados este 12 de febrero provocó la contundente reacción de la Representante.

 

“Sí, me parece que es un poco una vergüenza que no sea un día oficial de Naciones Unidas. Son 18 años del Protocolo Opcional de la Convención de los Derechos del niño, y hay 167 países que lo firmaron, que impide que haya ningún niño reclutado por ejército, grupo armado que sea menor de 18 años.


A mí lo que me gustaría ver sería un día oficial de Naciones Unidas ya no contra el reclutamiento de los niños armados sino el Día Internacional de Naciones Unidas para la protección del niño en los conflictos armados”.


¿Qué es un niño soldado?

Los Principios de París sobre la participación de niños en los conflictos armados 2007 definen a un niño soldado como “todo menor de 18 años de edad vinculado con una fuerza armada o un grupo armado que haya sido reclutado o utilizado por una fuerza armada o un grupo armado en cualquier capacidad, incluidos los niños, tanto niños como niñas, aunque sin limitarse a ellos, utilizados como combatientes, cocineros, cargadores, espías o para fines sexuales”.    

 

¿Cuántos niños soldados hay?

De acuerdo con las cifras que baraja UNICEF hay unos 300.000 niños y niñas soldado que participan en más de 30 conflictos en todo el mundo.

 

Niños liberados en 2017

Según las últimas cifras recopiladas por Naciones Unidas, durante el año 2017 se consiguió liberar y reintegrar a más de 5000 niños soldados, sin embargo decenas de miles continúan en esta situación.

 

Localización de los niños en conflictos armados

Durante el año 2016, “las fuerzas gubernamentales cometieron al menos 4000 violaciones verificadas y los diversos grupos armados no estatales más de 11.500”, destaca el informe sobre niños y conflictos armados de la Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados.

 

 Producción: Jordi Trujols

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