‘Mississippi Goddam’. El renacimiento de Memphis

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Eunice Kathleen Waymon era el verdadero nombre de la cantante, compositora y pianista Nina Simone, de descendencia afroamericana, que soñaba con ser pianista clásica y tocar las variaciones de Bach frente a un público de blancos en la prestigiosa sala de conciertos Carnegie Hall de Nueva York. En 1964 no llegó a tocar ahí música clásica europea sino una de las canciones de protesta más conmovedoras de la lucha por los derechos civiles de los afrodescendientes americanos, Mississippi Goddam (Maldita Mississippi). El origen de la canción yace en el trágico asesinato de Emmett Till y Medgar Evers en Mississippi y el atentado contra una Iglesia Bautista en Birmingham, Alabama. El 4 de abril de 1968, en el Lorraine Motel de Memphis (Mississippi), Martin Luther King fue asesinado y la vida cultural en el centro de la ciudad se apagó irremediablemente hasta hace poco. A lo largo de estos últimos cinco años la cultura parece haber vuelto de forma paulatina pero constante el desolado escenario de la ciudad. La nueva fachada de vidrio del Museo de Arte de Memphis Brooks, obra de los arquitectos Herzog & de Meuron, ha sido recientemente inaugurada, mientras que el Tom Lee Park se está llenando de pabellones, jardines y un amplio acceso para las familias gracias a la intervención de Jeanne Gang. A pesar de ciertos recelos de una parte de la opinión pública, que no quiere que la ciudad se convierta en un centro empresarial para blancos, sino que mantenga el espíritu del blues y del country de la población negra que vivía mayoritariamente en esta zona de la ciudad, los cargos de mayor relevancia están siendo ocupados por afroamericanos con el fin de representar al 64% de la población de la ciudad, como reiteró Carl Person, presidente de Brooks, en un reportaje del New York Times: “El nuevo liderazgo del museo ha cambiado desde dos perspectivas. Un afroamericano es presidente. Eso en sí mismo es un cambio. […] Y también estamos cambiando a través del arte afroamericano que tenemos y que estamos en proceso de adquirir”.

Dónde: Memphis Brooks Museum of Art, Memphis, Mississippi, Estados Unidos

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