The Beatles: Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (LP) [parte 2]

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[Este artículo forma parte de la obra The Beatles: It’s all too much – Una enciclopedia por entregas: disco a disco, tema a tema. Puedes acceder a la introducción, que contiene además el índice completo, pinchando aquí.]

[Continuación de la parte 1 de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (LP)]


Cara A:
SGT. PEPPER’S LONELY HEARTS CLUB BAND (Lennon-McCartney)
WITH A LITTLE HELP FROM MY FRIENDS (Lennon-McCartney)
LUCY IN THE SKY WITH DIAMONDS (Lennon-McCartney)
GETTING BETTER (Lennon-McCartney)
FIXING A HOLE (Lennon-McCartney)
SHE’S LEAVING HOME (Lennon-McCartney)
BEING FOR THE BENEFIT OF MR. KITE! (Lennon-McCartney)

Cara B:
WITHIN YOU WITHOUT YOU (Harrison)
WHEN I’M SIXTY-FOUR (Lennon-McCartney)
LOVELY RITA (Lennon-McCartney)
GOOD MORNING GOOD MORNING (Lennon-McCartney)
SGT. PEPPER’S LONELY HEARTS CLUB BAND (REPRISE) (Lennon-McCartney)
A DAY IN THE LIFE (Lennon-McCartney)


Lista de reproducción completa del álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Cara A

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Lennon-McCartney) 2’03”

  • Versión 1 de 3 de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band
    • Variación 1 de 12: primera edición del disco en LP mono y cinta abierta y reedición 6
    • Variación 2 de 12: primera edición del disco en LP estéreo y reediciones 1-5 y 7-8
    • Variación 4 de 12: reediciones 9-15
    • Variación 6 de 12: reediciones 16-17 y 19-22
    • Variación 7 de 12: reedición 18
    • Variación 8 de 12: reediciones 23-24 y 27
    • Variación 9 de 12: reediciones 25-26
    • Variación 10 de 12: reediciones 28-30
    • Variación 12 de 12: reedición 31

Grabación: 1 y 2 de febrero y 3 y 6 de marzo de 1967 (EMI Studios)
Productor: George Martin
Ingeniero de sonido: Geoff Emerick

GEORGE HARRISON: Guitarra solista y rítmica y segunda voz
JOHN LENNON: Voz principal y segunda voz
PAUL McCARTNEY: Guitarra solista, guitarra rítmica, bajo, voz principal y segunda voz
RINGO STARR: Batería y segunda voz

JAMES W. BUCK: Trompa
JOHN BURDEN: Trompa
TONY RANDALL: Trompa
NEIL SANDERS: Trompa
NEIL ASPINALL: Segunda voz
MAL EVANS: Segunda voz

SGT. PEPPER’S LONELY HEARTS CLUB BAND (Lennon/McCartney)
It was twenty years ago today
that Sgt. Pepper taught the band to play.
They’ve been going in and out of style
but they’re guaranteed to raise a smile.
So may I introduce to you
the act you’ve known for all these years,
Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.
We’re Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band,
we hope you will enjoy the show.
We’re Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band,
sit back and let the evening go.
Sgt. Pepper’s lonely, Sgt. Pepper’s lonely,
Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.
It’s wonderful to be here,
it’s certainly a thrill.
You’re such a lovely audience,
we’d like to take you home with us,
we’d love to take you home.
I don’t really want to stop the show,
but I thought you might like to know
that the singer’s gonna sing a song,
and he wants you all to sing along.
So let me introduce to you
the one and only Billy Shears
and Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, yeah!
LA BANDA DEL CLUB DE LOS CORAZONES SOLITARIOS DEL SGTO. PIMIENTA (Lennon/McCartney)
Hoy hace veinte años
que el Sgto. Pimienta enseñó a la banda a tocar.
Han estado de moda y han dejado de estarlo,
pero garantizan arrancar una sonrisa.
Así que, si me lo permiten, les presentaré
a los artistas que conocen desde hace años,
la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta.
Somos la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta,
esperamos que disfruten del espectáculo.
Somos la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta,
siéntense y déjense llevar durante la velada.
El Sgto. Pimienta está solo, el Sgto. Pimienta está solo,
la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta.
Es maravilloso estar aquí,
es verdaderamente emocionante.
Son ustedes un público adorable,
nos gustaría llevárnoslos a casa con nosotros,
nos encantaría llevárnoslos a casa.
De veras que no quiero interrumpir el espectáculo,
pero se me ha ocurrido que les gustaría saber
que el cantante va a cantar una canción,
y quiere que todos ustedes canten con él.
Así que permítanme presentarles
al único e inigualable Billy Shears
y a la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta, ¡sí!

El álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band abre con la pieza que le da título, en la que la ficticia formación se presenta a sí misma, agradece a la audiencia su presencia en el espectáculo y anuncia a un personaje no menos novelesco, Billy Shears. Es a la vez un tema de una muy británica banda de metales y un corte de rock progresivo que remeda el emergente sonido de formaciones de la Bahía de San Francisco. La canción fue compuesta por Paul McCartney junto al roadie del grupo, Mal Evans, que nunca recibió la correspondiente acreditación.

Reediciones 10 y 14-15

Composición

Existen significativas discrepancias públicas sobre quién ideó el nombre de la banda que, por otra parte, dio nombre al álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band e incluso inspiró la idea de crear el grupo ficticio. Paul se atribuye la invención. Otros, sin embargo, señalan al roadie del grupo, Mal Evans, como el creador del nombre.

«Fue una idea que tuve, creo, cuando estaba volando desde Los Ángeles hacia algún sitio. Se me ocurrió que sería buena idea perder nuestra identidad y sumergirnos en la de un grupo falso. Podríamos reconstruir toda una cultura a su alrededor y reunir a todos nuestros héroes en un solo lugar. Así que pensé que un típico nombre de esos que suenan estúpidos, como el Espectáculo Médico del Doctor Garfio y el Circo Ambulante, sería la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta. Nada más que un juego de palabras, en realidad» (Paul McCartney, 1984).

«Estaba pensando en palabras como “Sargento Pimienta” y “clubes de corazones solitarios”, y se juntaron sin motivo. Pero, después de haberlo escrito, empiezas a pensar: “Hay un tal Sargento Pimienta que ha enseñado a tocar a la banda, y ha conseguido que toquen”, de modo que, al menos, encontraron un número escénico» (Paul McCartney, 1967).

«Pensé que sería muy interesante adoptar las personalidades de esta otra banda. Así que se me ocurrió la idea de otorgarles a The Beatles alter egos, simplemente para adoptar un enfoque diferente. Cuando John se acercara al micrófono o lo hiciera yo, no serían John o Paul cantando, serían miembros de esta banda» (Paul McCartney).

«Fue Mal quien no solo acuñó el memorable nombre “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, sino también quien hizo la inestimable sugerencia de que este conjunto ficticio se presentara como los alter egos de The Beatles, todo el álbum como una actuación ininterrumpida de la “banda” del Sgto. Pimienta» (Pete Shotton, 1984).

«Mal y yo solíamos intercambiar palabras, lo que dio lugar al rumor de que a él se le ocurrió el nombre de Sergeant Pepper, pero creo que es mucho más probable que fuera yo diciendo: “Piensa en nombres”. Estábamos comiendo y había unos paquetitos con las letras “S” y “P”. Mal dijo: “¿Qué significa eso? Ah, sal y pimienta”. Bromeamos sobre eso. Así que le dije: “Sergeant Pepper”, solo para variar, “Sergeant Pepper, salt and pepper”, un juego de palabras auditivo. No es que no le entendiera, solo jugaba con las palabras.
»Luego, “Lonely Hearts Club”, esa es buena. Hay mucho de eso, el equivalente a una agencia de citas actual. Acabé de encadenar aquello a la manera en que uno podría encadenar Dr. Hook and the Mecidine Show. Toda esa cultura de los sesenta que se remonta a los curanderos ambulantes, los gitanos, se remonta al siglo pasado. Yo solo fantaseaba, bueno, “Sergeant Pepper’s Lonely Hearts Club Band”. Era bastante loco porque ¿por qué un Club de Corazones Solitarios tendría que tener una banda? Si hubiera sido “Sergeant Pepper’s British Legion Band” sería más comprensible. La idea era ser un poco más funky, eso es lo que todo el mundo estaba haciendo. Esa era la moda. La idea no era otra que tomar cualquier palabra que fluyera. Quería una cadena de palabras porque pensé que sería una idea bonita en vez de un título pegadizo. La gente tendría que decir: “¿Qué?”. Habíamos sacado algunos títulos con juegos de palabras —Rubber soul, Revolver—, así que esto era para huir de todo aquello» (Paul McCartney, 1997).

George Martin ha narrado la historia de manera distinta: según el productor, el roadie propuso la expresión “salt and pepper” (“sal y pimienta”), lo que debió evocar en Paul el recuerdo de un auténtico “Sgt. Pepper” que, según recordaba Martin, McCartney había conocido en Toronto el 17 de agosto de 1965. La conversación entre Mal Evans y Paul McCartney ocurrió en todo caso el 19 de noviembre de 1966, en el vuelo en el que ambos retornaban al Reino Unido tras unas vacaciones en Kenia: en la narración más comúnmente aceptada de los hechos, el roadie preguntó a Paul por el significado de las leyendas “S” y “P” en los sobrecitos que contenían las bandejas de su menú aéreo y en el intercambio verbal posterior alguno de los dos acabó acuñando la expresión “Sgt. Pepper”. McCartney, por cierto, ha confundido en varias entrevistas este vuelo desde Nairobi con otro en el que también le acompañaba Mal Evans y que les llevó de vuelta a Londres desde los Estados Unidos. Este segundo viaje tuvo lugar el 12 de abril de 1967, cuando la grabación del álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band había concluido. Paul había viajado al otro lado del Atlántico para visitar a su novia Jane, a la que no veía desde hacía meses. Evans era en aquella época una compañía habitual de McCartney.

«Bueno, lo que realmente ocurrió fue que volvía de un viaje al extranjero con nuestro roadie, Mal Evans, los dos juntos en el avión. Estábamos comiendo y me pidió entre dientes que le pasara la sal y la pimienta. Y le oí mal. Dijo [murmura] “saltandpepper”. Le dije: “¿Sergeant Pepper?”. Pensé que había dicho “Sergeant Pepper”. Dije: “¡Oh! ¡Espera un minuto, es una gran idea!”. Así que nos reímos de ello, y luego empecé a pensar en el Sargento Pimienta como personaje. Pensé que nos resultaría una idea muy interesante asumir alter egos para este álbum que estábamos a punto de hacer» (Paul McCartney, 2017).

¿Una composición Evans/McCartney?

El 27 de enero de 1967 Mal Evans dejó escrito en su diario lo siguiente: “Sgt Pepper. He empezado a escribir la canción con Paul en su habitación, escaleras arriba, él al piano”. También se lee en la misma página otra entrada que hace pensar que el roadie participó igualmente en la composición de Fixing a hole: “Hemos avanzado mucho en ‘where the rain comes in’. Espero que a la gente le guste. Hemos empezado Sergeant Pepper”.

Por si hubiera dudas sobre su papel en la creación del tema que dio nombre al álbum más famoso de The Beatles, el 1 de febrero, el día en el que comenzó la grabación de la pieza en el estudio, Evans anotó: “Sergeant Pepper suena bien. Paul me dice que obtendré regalías por la canción; gran noticia, ahora quizás una casa nueva”. El bajista nunca cumplió su promesa. Ni siquiera se sabe si tuvo el detalle de donar en privado a Evans parte de los ingresos generados por la canción o agradecer su participación con un pago único, como hizo con la esposa de Ivan Vaughn por su ayuda con Michelle.

En 1976, poco antes de su trágica muerte, Mal Evans concedió una entrevista en la que ofreció su versión completa de los hechos:

«La primera canción que escribí y se publicó fue Sgt. Pepper. En aquellos días me estaba quedando con Paul como su mayordomo. Sus anteriores mayordomos, por alguna razón, se habían ido. Me quedé con él cuatro meses y tenía una sala de música en lo alto de su casa con su piano multicolor y pasábamos mucho tiempo allí. Escribimos Sgt. Pepper y también otra canción del álbum, Fixing a hole. Cuando salió el álbum, lo recuerdo muy claramente, estábamos conduciendo hacia algún lugar a altas horas de la noche. Estábamos Paul, Neil Aspinall, yo y el conductor en el coche, y Paul se volvió hacia mí y me dijo: “Mira, Mal, ¿te importa que no pongamos tu nombre en las canciones? Tendrás tus derechos de autor y todo eso, pero es que Lennon y McCartney son lo más importante de nuestras vidas. Somos realmente un asunto candente y no queremos que sea Lennon-McCartney-Evans. Así que, ¿te importaría?”. No me importó, porque estaba tan enamorado del grupo que para mí aquello no tenía importancia. Yo sabía lo que había pasado» (Mal Evans, 1976).

Mal participó además en la grabación del tema, o eso se deduce de sus anotaciones del 2 de febrero: “Grabando voces en Captain Pepper (sic). Los seis haciendo coros en el puente, trabajamos hasta cerca de medianoche”. Se entiende a partir de las palabras de Evans que Ringo, él mismo y, muy probablemente, Neil Aspinall se sumaron a Paul, George y John como cantantes en el estribillo de la canción.

El bueno de Mal acabó firmando un par de composiciones en los años ’70. Escribió junto a George Harrison el tema You and me (Babe), grabado por Starr e incluido en su álbum de 1973 Ringo, y compuso la canción Lonely man mano a mano con Bobby Purvis, uno de los dos componentes de Splinter. La pieza fue utilizada como tema principal de la película de Apple de 1974 Little Malcolm, producida por Harrison, y se publicó en el álbum de Splinter de 1975 Harder to live. También trabajó como productor discográfico, prestando servicios a Jackie Lomax y a Keith Moon, el batería de The Who.

Fuera quien fuese quien inventó el nombre del imaginario Sgto. Pimienta, dio con la clave para el desarrollo conceptual del álbum. Y es que, una vez abandonada la idea de evocar la infancia en Liverpool como elemento unificador de las composiciones del LP, las sesiones de grabación se sucedieron sin conexión alguna hasta que McCartney propuso esta canción en el estudio.

«Era una canción de Paul. Una canción normalita, no especialmente brillante. Tampoco hubo nada particularmente difícil o especial en la grabación. Pero cuando la tuvimos terminada, Paul dijo: “¿Por qué no hacemos el álbum como si la banda de Pimienta existiese realmente, como si el Sgto. Pimienta estuviese haciendo el disco? Podemos sobregrabar efectos y cosas”. Me encantó la idea, y desde aquel momento fue como si Pepper tuviera vida propia, desarrollándose con voluntad propia en vez de como un esfuerzo consciente por parte de The Beatles o de mí mismo para integrarlo y convertirlo en un álbum “conceptual”» (George Martin, 1979).

De hecho, la idea de que el Sgto. Pimienta se convirtiera en el anfitrión y maestro de ceremonias del espectáculo fue del otro roadie de la banda, Neil Aspinall. Fue el mismo Aspinall quien sugirió, ya muy avanzada la grabación del álbum, que The Beatles prepararan una segunda versión de la canción que despidiera el espectáculo hacia el final del disco. Así nació Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise), el penúltimo corte del LP.

«Mal y yo compartíamos un piso en Sloane Street. Un día de febrero Paul telefoneó, dijo que estaba escribiendo una canción y me preguntó si Mal y él podían venir. La canción fue el inicio de Sgt. Pepper. Siguió escribiendo en mi piso y la canción se desarrolló. Al final de cada actuación de The Beatles, Paul solía decir: “Es hora de irse. Nos vamos a la cama y esta es nuestra última canción”. Después tocaban la última canción y se iban. Entonces Mal fue al cuarto de baño y yo le dije a Paul: “¿Por qué no usas a Pimienta como presentador del álbum? Sale al principio del espectáculo presentando a la banda y al final despide la función”. Después Paul se lo contó a John en el estudio y John vino y me dijo: “A nadie le gustan los listillos, Neil”» (Neil Aspinall, 2000).

¿Dónde está el Sargento Pimienta?

En realidad el Sargento Pimienta es una especie de figura totémica, un semidiós constantemente invocado que no se deja ver en ningún momento. No parece ser un miembro de su propia banda, conformada en la portada del disco por los cuatro músicos de Liverpool. Podría argumentarse que Paul asumió el rol, como Ringo adoptó el de Billy Shears, pero no parece el caso: en la canción McCartney presenta a la banda como un agente externo a la misma (“they’ve been going in and out of style”), pero también habla del Sgto. Pimienta en tercera persona. Paul evoca a un personaje fabuloso que no reunió a una banda de músicos, como cabría esperar, sino a un grupo de neófitos a los que él mismo enseñó a tocar. Pura psicodelia.

El misterioso sargento aparece retratado en los recortables insertos en la funda del álbum y también es un personaje con identidad propia en la película de dibujos animados de 1968 Yellow submarine, en la que su aspecto es muy semejante al que luce en el disco de 1967, aunque no exactamente igual. También en el filme es una figura en cierto sentido mítica: aparece como un busto gigante instalado en los campos de Pimientalandia, pero gesticula ocasionalmente moviendo el bigote o los ojos.

En el filme de 1978 producido por Robert Stigwood y protagonizado por Peter Frampton y The Bee Gees, el Sgto. Pimienta es una respetada figura del pasado, aunque resucita en el tramo final de la película con la apariencia de Billy Preston y trae de nuevo a la vida a la fallecida Strawberry Fields (Sandy Farina).

La letra de la pieza es imaginativa. Un innominado maestro de ceremonias (Paul) presenta a la añeja banda en la primera estrofa. En el estribillo y en el puente que le sigue, el coro de voces de los componentes de la formación se convierte en el protagonista, destacando, con frases estereotipadas y de regusto puramente británico, lo felices que se sienten los músicos de actuar para su adorable público. Por último, Paul retoma la voz cantante en la segunda y conclusiva estrofa, desgañitándose para presentar al cantante solista del siguiente número del espectáculo: un tal Billy Shears.

«(…) Billy Shears es otro [nombre] que suena como un compañero de colegio, pero no lo es. Puede que un día conozcamos a toda esa gente.
»Ringo es Billy Shears. Definitivamente. Eso fue justo durante la producción de Sgt. Pepper. Simplemente, resultó que se nos ocurrió Billy Shears. Rimaba con “years”. (…) Pensamos: “Este es un gran nombrecito, un nombre del tipo de Eleanor Rigby”, un bonito nombre que daba atmósfera y enganchaba con el tema de Ringo. Así que, en lo que respecta a nosotros, era lisa y llanamente un un truco para llegar a la canción siguiente» (Paul McCartney, 1978).

«Quizá nos tomamos a nosotros mismos demasiado en serio. La canción Sgt. Pepper debería haber aparecido como rock puro, pensaba yo. Ya sabes, olvídate de Billy Shears, limítate a hacer la canción. Éramos cuatro entonces, y teníamos que, digamos, llegar a acuerdos. Para mí, un álbum conceptual es un chiste» (John Lennon, 1973).

«[El álbum] iba a funcionar como una ópera rock. Empezamos con la sensación de que iba a ser algo totalmente diferente, pero solo llegamos hasta el Sargento Pimienta y Billy Shears cantando With a little help from my friends. Mantuvimos el título y la sensación de que todo estaba conectado, aunque al final no conectamos todas las canciones» (Ringo Starr).

En una primera redacción de la letra de la canción, que solo incluía la primera estrofa y el estribillo (pero en la que Paul ya dejó anotado el emplazamiento de los aplausos y de la entrada instrumental de los metales), los versos tercero y cuarto de la estrofa eran diferentes: “He showed them how to please a crowd/The man’s a leader that has made them proud” (“Les enseñó cómo agradar a una multitud/El tipo es un líder que les ha hecho sentirse orgullosos”).

El manuscrito de la letra y algo más

En diciembre de 1998 la vieja canción de The Beatles fue noticia por dos motivos distintos. Según se supo en aquellos días, el dueño de una tienda de discos en los Estados Unidos, en nombre de un coleccionista anónimo, había estado intentando vender al mismísimo McCartney por 550.000 dólares su propio manuscrito original del tema. Paul le llevó a los tribunales, alegando que el documento había sido robado de su casa a finales de 1967, mientras que el demandado, Gary Zimet, aseguraba que el coleccionista al que representaba se lo había comprado al biógrafo de The Beatles, Hunter Davies.

Apple prohibió, también en torno a estas fechas, la utilización de un sampler de la canción en el disco Prodigy presents: The dirtchamber sessions volume one (XL Recordings XLCD 128, 22 de febrero de 1999), a pesar de que el mismo McCartney estaba satisfecho con el resultado final. Era un álbum en el que Liam Howlett, de The Prodigy, mezcló grabaciones de decenas de artistas. Las pistas de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, utilizadas en una primera versión emitida en el programa de radio de BBC Radio 1 The breezeblock, fueron sustituidas por samplers del tema de 1990 Been caught stealing, compuesto y grabado por la banda estadounidense Jane’s Addiction.

La publicación de la letra de la canción en la contraportada del disco dio la oportunidad a The Beatles de permitirse una pequeña broma, que aparecía también en la transcripción de los versos de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise), la pieza con la que se despedía el espectáculo al final del álbum: en el estribillo, y en concreto en las dos líneas en las que el nombre de la banda ficticia aparece truncado antes de ser cantado completo, el texto fue transcrito como “Sgt. Pepper’s lonely” (“el Sgto. Pimienta está solo”) en vez de “Sgt. Pepper’s Lonely” (“Solitarios del Sgto. Pimienta”).

El enrevesado nombre de la banda que se presentaba en esta canción no era casual: los grupos de rock progresivo californiano que empezaban a aparecer en esta época habían adoptado la costumbre de denominarse a sí mismos con alias largos y estrambóticos. En 1965 nacieron en San Francisco Jefferson Airplane, Quicksilver Messenger Service, Sopwith Camel y Big Brother and the Holding Company, la formación en la que comenzó su breve y exitosa carrera Janis Joplin, mientras The Grateful Dead emprendían su andadura en la cercana Palo Alto, y Country Joe and the Fish daban sus primeros pasos en Berkeley. El grupo angelino The Soul Giants, fundado en 1964, pasó a denominarse The Mothers en 1965 tras la incorporación de Frank Zappa, pero en 1966 adoptó el nombre definitivo de The Mothers of Invention. En 1965, también en Los Ángeles, nacían The Electric Prunes y The West Coast Pop Art Experimental Band, y en 1966 surgía en Long Beach la formación The Nitty Gritty Dirt Band. Mientras, en la otra punta del país, los neoyorquinos Lou Reed y John Cale ponían en marcha otro proyecto artístico radical, The Velvet Underground; Ted Nugent se unía a The Amboy Dukes en Chicago; a mitad de camino, en Colorado, emergía Lothar and the Hand People; y en el sur, en Texas, nacía The 13th Floor Elevators. La moda persistió: Dr. West’s Medicine Show and Junk Band, Strawberry Alarm Clock, Apple Pie Motherhood Band, Ultimate Spinach, The Peanut Butter Conspiracy, The Chocolate Watchband, Fifty Foot Hose, Frumious Bandersnatch, It’s A Beautiful Day, The Savage Resurrection, Elmer Gantry’s Velvet Opera, Thomas Edisun’s Electric Light Bulb Band, The Rock and Roll Dubble Bubble Trading Card Co. of Philadelphia-19141, Dr. Humbead’s New Tranquility String Band and Medicine Show… En el Reino Unido también surgieron formaciones con nombres imposibles: Dave Dee, Dozy, Beaky, Mick & Tich; The Incredible String Band; The Bonzo Dog Doo-Dah Band; The Crazy World of Arthur Brown; The Five Day Week Straw People; o The Utterly Incredible, Too Long Ago To Remember, Sometimes Shouting At People. En esta última y efímera banda militaba el guitarrista Jimmy McCulloch, más tarde miembro de Wings.

«Sgt. Pepper es Paul, tras un viaje a los Estados Unidos, cuando estaba empezando todo aquel asunto de los grupos con nombre largo de la Costa Oeste. Ya sabes, cuando la gente dejó ser The Beatles o The Crickets. De repente, eran Fred & his Incredible Shrinking Grateful Airplanes, ¿sabes? Creo que aquello le influyó y nos vino con esta idea para The Beatles. Tal como leí el otro día, en una de estas entrevistas de fanzine, dijo que estaba intentando poner algo de distancia entre The Beatles y el público, y de ahí el personaje del Sargento Pimienta. Intelectualmente, es lo mismo que hizo escribiendo “ella te ama” en vez de “te amo”. Es su forma de trabajar» (John Lennon, 1980).

«Era el comienzo de la época hippie, y un aura hippie flotaba por todo Estados Unidos. Empecé a pensar en cuál era el nombre más disparatado posible que se le podía poner a un grupo. Por aquel entonces había montones de grupos con nombres como Laughing Joe and his Medicine Band o Col Tucker’s Medicinal Brew and Compund, todo ese rollo de las caravanas del Viejo Oeste, con nombres larguísimos. Y así, de la misma manera en que John había metido lo del pingüino elemental y los fumadores que se asfixiaban en I am the walrus, acabé juntando esas palabras: “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”.
»Les comenté mi idea en Londres: “Ya que intentamos alejarnos de nosotros mismos, dejar atrás las giras y hacer algo más surrealista, ¿qué tal si nos convertimos en otro grupo, algo como ‘Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’? He empezado a escribir una canción con ese título”» (Paul McCartney, 2000).

The Beatles no solo imitaban el nombre de estas originales bandas californianas sino también su estilo: la pieza ha sido calificada como rock psicodélico, pero también como hard rock o lisa y llanamente como “rock”, una versión acortada del término “rock ’n’ roll” que empezó a utilizarse en esta nueva época para describir los sonidos de aquellas formaciones emergentes. Una de las influencias musicales más relevantes de los grupos progresivos californianos era el rock ’n’ roll primigenio, aunque pasado por el tamiz del garage rock de años anteriores. En la canción de The Beatles, el acompañamiento de los vientos contribuía a solidificar una atmósfera que retrotraía la mente a las populares bandas de metales tradicionales, pero la música que adornaban las trompas era rock genuino.

«En cierto modo son una banda de metales, pero también son una banda de rock, porque tienen el estilo de San Francisco» (Paul McCartney, 1967).

La canción comienza con una intro instrumental protagonizada por las guitarras. En la primera estrofa McCartney presenta a la veterana banda de metales, que hace inmediatamente las delicias del público con un puente instrumental antes de tomar colectivamente la palabra en el estribillo y encadenar, una tras otra, frases clásicas dirigidas a la audiencia. Tras el estribillo sigue otro puente, esta vez cantado, y en ambas secciones es la voz de John la que se superpone a todas las demás. A continuación es Paul el que recupera el protagonismo vocal, una vez más en solitario, para presentar la siguiente canción y a su encarecido intérprete, el único e inigualable Billy Shears (esto es, Ringo Starr). El tema se funde entonces con el siguiente corte del disco, With a little help from my friends, mientras el público berrea de placer.

La morsa era Paul (capítulo IV)

Cualquier excusa era buena en 1969 para invocar la supuesta muerte de McCartney y argumentarla con pruebas, y la aparición en esta canción de un nombre que no correspondía con el de ninguno de los miembros de The Beatles, Billy Shears, no podía ser desaprovechada: un tal Lee Merrick escribió un artículo en la revista underground estadounidense The Rat Subterranean News, en el número aparecido el 29 de octubre de 1969, en el que afirmaba que el sustituto de McCartney tras su muerte había sido un músico increíblemente parecido al bajista llamado, precisamente, Billy Shears. El doble, supuesto amigo de McCartney desde los días de Hamburgo, le habría sustituido tras su muerte en el famoso accidente ocurrido en noviembre de 1966. Merrick tuvo incluso la osadía de publicar una entrevista con el padre de Billy Shears, un tal Philip, residente en Chelsea.

«[With a little help from my friends] se interpretó muy en la onda del álbum Sgt Pepper en su conjunto: el estilo de un espectáculo en directo en el que un tal “Billy Shears” canta la canción. Para los que tengan edad para recordarlo, Billy Shears era el nombre de la persona que supuestamente me sustituyó en The Beatles cuando “fallecí” tras un accidente de tráfico en 1966. Era un rumor disparatado que circulaba por ahí. Entonces apareció Billy Shears, real como la vida misma, ¡en la piel de Ringo Starr! Así que esta canción es la introducción de Ringo como personaje en esta opereta» (Paul McCartney, 2021).

Había un problema, por supuesto: el nombre que había hecho fortuna entre la mayoría de los convencidos de que McCartney había sido sustituido por un doble era el de William Campbell. Cero problema: “Billy” es el diminutivo de William, así que el oscuro personaje fue rebautizado como William Shears Campbell… y a otra cosa.

Hubo quien recibió el nombre del personaje de ficción de forma diferente. La supuesta muerte de McCartney generó una avalancha de discos que novelaban el rumor con intenciones meramente lucrativas y uno de ellos, el single Brother Paul (Silver Fox 12+1, noviembre de 1969), lo firmaban Billy Shears and the All Americans. Prácticamente a la vez aparecieron otros cuatro singles de temática similar: Saint Paul, de Terry Knight (Capitol 2506); We’re all Paul bearers, de Zacherias & the Tree People (Viking VIK-1004); So long, Paul, de Werbley Finster —José Feliciano escondido tras un pseudónimo— (RCA Victor 74-0290); y The ballad of Paul, de The Mystery Tour (MGM K14097).

Pero Shears era Ringo y nadie más que él. De hecho, Starr fue el único de los miembros de la banda del Sgto. Pimienta que se agendó un nombre para su alter ego. Años más tarde, el batería grabó en su álbum Ringo (Apple PCTC 252, 23 de noviembre de 1973) una canción compuesta por John y titulada I’m the greatest en la que recordaba su antiguo alias:

Yes, my name is Billy Shears.
You know it has been for so many years.

El público, como en la canción original, prorrumpía en aplausos al escuchar el nombre de Billy Shears. Existe también una maqueta de estudio de la canción grabada por el propio Lennon, publicada en la caja de 4 CDs Anthology (Capitol 830 6142, 2 de noviembre de 1998), en la que los versos en cuestión reproducen con puntos y comas los originales: “Now let me introduce to you/the one and only Billy Shears”.

En la película de Robert Stigwood, el papel de Billy Shears lo interpretó Peter Frampton. El manager y productor cinematográfico ofreció el rol en primera instancia a Paul McCartney. Como había cabido esperar, el exbeatle rechazó la oferta.

Reedición 11

Arreglos instrumentales y vocales

Como si de un verdadero concierto se tratara, los primeros sonidos que se pueden escuchar en el álbum son los de un público expectante y los de una orquesta que afina sus instrumentos. De forma un tanto incongruente, lo que escuchamos son violines preparándose para intervenir, aunque en la canción solo participan trompistas junto a The Beatles. Los sonidos de la orquesta se recuperaron de las tomas realizadas el 10 de febrero durante la grabación de la sección orquestal de A day in the life. Los del público, que aparecen también a lo largo de la canción, salieron de los archivos de efectos sonoros de EMI, en concreto de los etiquetados como Volume 6: Applause and laughter y Volume 28: Audience applause and atmosphere, Royal Albert Hall and Queen Elizabeth Hall. La primera de las grabaciones recogía sonidos registrados en el Arts Theatre de Cambridge en 1961 durante la representación de la comedia Beyond the fringe, un disco que había sido producido por George Martin. Inmediatamente, las guitarras presentaban la canción:

«Sgt. Pepper, el corte que abre el álbum: en realidad, un buen rock de los de antes. Empieza con aplausos, o, mejor dicho, con sonido de ambiente —de una grabación que hice en Cambridge de la gente de Beyond the fringe, Dudley Moore y compañía—, y esta superguitarra eléctrica, todo amalgamado por la gran voz rockera de Paul. (…) Tiene serrín en la voz ahí. (…) Y junto con el público y las trompas, es una cosa excitante que está diciendo: “Venga, únanse a nuestro espectáculo. Escúchenlo. Somos una gran banda”» (George Martin, 1992).

Uno de los efectos sonoros añadidos era un estallido de risas del público, que se escuchaba durante el solo de trompas. Paul lo insertó intencionalmente, recuperando algunos de sus recuerdos infantiles favoritos:

«Había público riéndose en Sgt. Pepper. Siempre ha sido uno de mis pasajes favoritos; yo escuchaba mucha radio de pequeño y siempre había un momento en las actuaciones radiofónicas, pongamos alguien como Tommy Cooper, en el que entraba en escena y saludaba, y se reían, y contaba un chiste, y se reían, y siempre había un momento, dado que era radio en directo, en el que no decía nada y el público se reía. Y mi imaginación se disparaba cada vez que ocurría. Pensaba: “¿Qué es esto? ¿Se ha bajado los pantalones? ¿Ha puesto una cara rara?”. Necesitaba saber qué era lo que los hacía reír. Me fascinaba muchísimo y siempre me acordaba de aquello, así que, cuando hicimos Pepper, metimos una de esas risas sin motivo, cuando se está presentando a Billy Shears todo el mundo se ríe y no sabes de qué se está riendo el público» (Paul McCartney, 1997).

«Es cuando, ya sabes, Ringo sube al escenario para cantar “Billy Shears” y tropieza y se cae. Por eso el público se ríe» (Geoff Emerick, 2007).

Algunas fuentes, y entre ellas Richie Unterberger en su libro The unreleased Beatles (Backbeat Books, San Francisco, 2006), aseguran que los gritos del público que adornan la transición entre esta canción y With a little help from my friends provienen de uno de los conciertos ofrecidos por The Beatles en el Hollywood Bowl de Los Ángeles.

Influencias entrecruzadas constantes

El primer grupo que adornó una de sus grabaciones de estudio con el griterío de los fans no fue The Beatles, sino The Byrds. Lo hizo en su canción So you want to be a rock ’n’ roll star (McGuinn/Hillman), publicada originalmente como tema prinicipal de un single el 9 de enero de 1967 (Columbia 4-43987). La pieza incluía el primer arreglo de vientos que se escuchó en una grabación de The Byrds: una trompeta interpretada por el gran músico sudafricano Hugh Masekela. Un mes después, The Beatles dieron la réplica a la banda californiana con Penny Lane.

Las guitarras de George y Paul, ambas solistas, eran sin duda las protagonistas sonoras de la grabación. Y es que, aunque la aparición en escena de los metales dirige el foco de atención en una dirección distinta, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band es una genuina pieza de rock; de hecho, quizá la única que, junto a su reprise, merece la mentada etiqueta en un álbum que en realidad tiene mucho de psicodélico pero que solo en estas dos piezas evoca de forma genuina el conocido como Sonido de San Francisco. El afilado y muy penetrante solo es, una vez más, obra de Paul.

El bajo, también ejecutado por McCartney, no destaca en esta pieza por su sonido, sino por la forma en la que fue grabado: por primera vez en la intrahistoria de The Beatles, el instrumento se registró enchufado directamente en la mesa de grabación, en vez de mediante un micrófono apuntado hacia el amplificador. El artificio fue posible gracias a un desarrollo tecnólogico del siempre creativo Ken Townsend bautizado como Direct Injection Transformer. The Shadows y The Hollies ya habían utilizado el nuevo invento antes que The Beatles. McCartney se aficionó inmediatamente a la inyección directa de su instrumento, aunque en muchas ocasiones pidió que el sonido del bajo se registrara utilizando simultáneamente este nuevo recurso y a la antigua usanza.

El excelente arreglo de batería de Starr también fue registrado de forma imaginativa por el equipo técnico:

«La forma en que atronaban la caja y el bombo de Ringo en el tema Sgt. Pepper y en su repetición… eso nunca se había oído hasta entonces. El bombo estaba relleno de trozos de lana; más tarde retiramos la tapa de piel. Antes, la gente grababa el bombo buscando únicamente la nota y el ritmo. Así que fue estupendo ponerlo allí delante y que te diera un puñetazo. Yo solía colocar el micrófono a unos quince centímetros del frente, algo inclinado hacia el suelo para que el soplo de aire no rompiera el diafragma. Más adelante, cuando retiramos la piel del bombo, obviamente… colocamos un micrófono en su interior. Queríamos oír el chasquido del macillo al golpear la tapa, y volvimos a rellenar el bombo con cojines y trozos de ropa para ahogar el sonido y convertirlo en una sola nota bien clara. Ahora es práctica normal, pero entonces no lo era» (Geoff Emerick, 1987).

Un mes después del registro del sonido básico de la pieza, y una vez que estuvo claro que el concepto del álbum exigía abundar en la ficción de que la actuación era obra de una banda diferente a The Beatles, se añadieron las trompas. La escena que tuvo lugar aquel día fue muy similar a la de sesiones anteriores en las que los músicos de Liverpool habían convocado a ejecutantes externos: John Burden, uno de los trompistas, recuerda que cuando James W. Buck, Tony Randall, Neil Sanders y él mismo se presentaron en el estudio, los miembros del grupo no tenían preparado un arreglo preciso para sus instrumentos. McCartney, siguiendo su costumbre, improvisó el acompañamiento a golpe de silbo, mientras los músicos de sesión iban tomando nota en sus partituras. El arreglo de metales transmutaba la canción en una pieza de regusto añejo. Paul contaba con referencias propias: su abuelo paterno, Joe McCartney, había tocado la tuba contrabajo en la banda de la empresa para la que trabajaba, Cope Brothers & Co.

«Empecé a escribir la canción: “Hoy hace veinte años, el Sgto. Pimienta enseñó a la banda a tocar…”. Vale, me estaba metiendo en una historia. ¿De qué se trataba? Bueno, es un personaje, muy bien, y siempre me lo imaginé asociado a una banda de metales, siempre nos han gustado las bandas de metales. Así que de nuevo eran recuerdos norteños» (Paul McCartney, 1997).

Otro de los elementos característicos de la pieza es la interpretación vocal de Paul. Quizá no se cuente entre sus actuaciones antológicas, pero es tremendamente desgarrada: una combinación de funk y hard rock que solo le habíamos escuchado antes en Got to get you into my life.

«Quien piense que Paul McCartney no es un gran cantante de rock ’n’ roll solo tiene que escuchar su voz en este tema. Se puede oír la gravilla en ella» (George Martin, 1994).

Reediciones 16-17

Grabación

La canción comenzó a grabarse en el estudio el día 1 de febrero de 1967. En aquella sesión, que duró siete horas y media y empezó a las siete de la tarde, se registraron nueve tomas de la pieza, de las cuales se escogió la última, la única completa además de la primera. Se registró únicamente el arreglo básico instrumental, en la pista 1: Ringo tocaba su batería, George su habitual guitarra solista (que adorna todo el tema con imaginativos dibujos pero no asume un papel protagónico, y ocasionalmente actúa como guitarra rítmica) y Paul la sólida guitarra rítmica que sotiene la melodía de la canción. No se escucha ningún aporte instrumental de John en la grabación tal como fue publicada, aunque en estas tomas básicas se hizo cargo del bajo, que se registró en la pista 2. Probablemente contaba ya entonces con que su aporte fuera descartado después.

«Hubo otra sorpresa: por primera vez, Paul quiso tocar la guitarra rítmica en la pista base en vez del bajo. Simplemente le dijo a John: “Déjame tocar la rítmica en esta, sé exactamente lo que quiero”. John aceptó las instrucciones de Paul sin rechistar y cogió un bajo. Sin embargo, no tenía ninguna habilidad para tocar ese instrumento, de modo que decidimos grabarlo en una pista separada, utilizando una caja de inyección directa en vez de un ampli de bajo, de modo que el bajo guía pudiera ser sustituido más adelante por Paul, sin ningún problema de filtrado en ninguno de los micrófonos» (Geoff Emerick, 2006).

Al final de la sesión McCartney sustituyó el bajo de Lennon, grabándolo en la pista 2. El instrumento fue registrado de nuevo con inyección directa.

Al día siguiente, en la pista 4, Paul añadió su interpretación vocal y George y John sus voces del estribillo y el puente. La todavía vacía pista 3 se utilizó a continuación para reforzar el registro de las voces. Debió ser el momento en el que Starr, Evans y Aspinall se sumaron a Harrison, Lennon y McCartney. Todas las voces fueron tratadas con eco. A continuación, el sonido de los instrumentos fue volcado en la pista 1 y el de las voces en la 4. La toma 9 se convirtió así en la toma 10. La grabación incluía veinte segundos finales de pista instrumental que fueron descartados más adelante. La sesión había comenzado de nuevo a las siete de la tarde y se alargó hasta las dos menos cuarto de la madrugada.

La pieza quedó entonces aparcada hasta el 3 de marzo, fecha en la que los trompistas registraron su participación. Ocurrió en una sesión que se extendió entre las siete de la tarde y las dos y cuarto de la madrugada, aunque los últimos minutos estuvieron dedicados a mezclas monoaurales de Lucy in the sky with diamonds. Burden, Buck y Randall nunca volvieron a trabajar con The Beatles. Neil Sanders había intervenido días antes en la grabación de A day in the life y volvería a poner su trompa al servicio de los de Liverpool en I am the walrus.

Aquel mismo día el polifacético Paul añadió un nuevo solo de guitarra distorsionado y rockero, como demandaba la composición. Todos los nuevos aportes se registraron en la pista 3. Por suerte, los pasajes de trompas y de guitarra solista no se superponían. Geoff Emerick asegura que Harrison intentó concebir y ejecutar un solo de guitarra pero no logró dar con la tecla correcta.

«(…) George Harrison estuvo horas intentando clavar el solo de guitarra. Al final, Paul decidió perentoriamente rehacer el trabajo de George con un asombroso solo tocado por él, cosa que no le gustó en absoluto a Harrison» (Geoff Emerick, 2006).

Tres días después, y en la todavía disponible pista 2, se superpusieron los efectos de orquesta y público que pueden escucharse en la grabación. Aquel mismo día el equipo técnico dejó preparadas las mezclas mono y estéreo de la canción, aunque el trabajo no estaba terminado: el fundido entre esta pieza y el siguiente corte del disco (con George Martin tocando el órgano Hammond y Paul McCartney entonando la línea en la que presenta a Billy Shears) fue registrado en el estudio el 29 de marzo siguiente, y el productor y los ingenieros tuvieron que ensamblar las dos canciones. Las versiones monoaurales de ambos cortes quedaron enlazadas para siempre el 6 de abril. El fundido de las mezclas estereofónicas se acometió al día siguiente.

Reedición 28

Versiones, variaciones y reediciones

Versiones

  1. La grabación original de estudio, aparecida por primera vez en el álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Parlophone PMC 7027/PCS 7027/TA-PMC 7027, 26 de mayo de 1967).
  2. La grabación de estudio tal como existía al final de la sesión del 2 de febrero de 1967, sin los añadidos de trompas, guitarra solista y efectos sonoros. Incluye una coda instrumental más tarde descartada (en la que Paul improvisa unos versos que recuperaría en el álbum de 2000 Liverpool sound collage) y una conversación entre McCartney y Harrison en la que el primero asegura al segundo que piensa rehacer su pista vocal, aunque nunca lo hizo. Fue publicada simultáneamente en Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary edition (Apple 0602557455342, 26 de mayo de 2017), Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – 2 CD anniversary edition (Apple 0602557455366, 26 de mayo de 2017), Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition (Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017) y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Deluxe anniversary edition (Apple, sin referencia, 26 de mayo de 2017) con el título Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Take 9) en los dos primeros formatos, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Take 9 and speech) en el tercero y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Take 9 and speech en el cuarto.
  3. La toma 1 de la pista básica inicial, instrumental, que solo incluye las guitarras de Harrison y McCartney y la batería de Starr. Fue publicada en Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition (Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017) con el título Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Take 1 – instrumental).

Variaciones y reediciones de la versión 1

  1. La mezcla monoaural original, utilizada también en las ediciones estadounidenses, acometida el 6 de marzo de 1967, mientras que la transición con With a little help from my friends fue enfrentada el 6 de abril siguiente. La guitarra solista de Paul está mezclada de forma más prominente al final de la canción que en la mezcla estéreo y los sonidos añadidos del público son ligeramente diferentes: en la mezcla mono el público empieza a jalear al cantante justo a la vez que McCartney entona la línea de “Billy Shears!”, mientras que en la versión estéreo el griterío comienza antes. Además, en la primera se escucha un silbido entre las palabras “Lonely” y “Band” en la penúltima línea, y en la segunda aparecen dos.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP/cinta abierta, Parlophone PMC 7027/TA-PMC 7027, 26 de mayo de 1967 (primera edición en LP mono y cinta abierta y reedición 6)
  1. La mezcla estereofónica original, utilizada también en las ediciones estadounidenses, acometida el 6 de marzo de 1967, mientras que la transición con With a little help from my friends fue enfrentada el 7 de abril siguiente. La voz principal de Paul y las segundas voces originales de George y John están mezcladas en el canal derecho, mientras que las voces añadidas después aparecen al inicio en el canal izquierdo y después se trasladan lentamente hacia el centro del estéreo. Las trompas se escuchan en el canal izquierdo y la guitarra solista en el derecho. La pista básica y el bajo están mezclados en el centro del estéreo.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP, Parlophone PCS 7027 (primera edición en LP estéreo y reediciones 1-5 y 7-8)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs/cassette/cartucho, Apple PCSP 718/TC2-PCSP 718/8X2-PCSP 718, 19 de abril de 1973 (primera edición y reedición 1)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/With a little help from my friends, single, Parlophone R 6022, 30 de septiembre de 1978 (primera edición y reediciones 1-2)
  • The Beatles box, 8 LPs/8 cassettes, Parlophone/World Records SM 701-708/C70, 3 de noviembre de 1980 (primera edición y reedición 1)
  1. Una edición de la mezcla estéreo en la que la canción aparece desligada de With a little help from my friends. Se publicó como cara A de single en dos países europeos en septiembre de 1978, España (Odeon 10C 006-006.804) y Francia (Parlophone 2C 008-06.804). Esta variación nunca ha aparecido en el Reino Unido.
  2. La remasterización de 1987, estereofónica y basada en la variación 2.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 9-15)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 2-5)
  1. Una remezcla estereofónica, preparada en 1999 para una edición totalmente remozada de la banda sonora de la película Yellow submarine. La pista básica, el bajo y voz principal de Paul suenan en el centro del estéreo y las segundas voces están distribuidas en el canal izquierdo y en el derecho. La guitarra solista se escucha en el canal derecho y las trompas en el izquierdo, aunque los dos últimos compases aparecen en el derecho. Los gritos de los fans en la transición hacia la siguiente canción son diferentes.
  • Yellow Submarine songtrack, LP/cassette/CD, Apple 521 4811/521 4814/521 4812, 14 de septiembre de 1999 (primera edición y reediciones 1-2)
  1. La edición estándar a partir de 2009, una remasterización digital en estéreo basada en la variación 2.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 16-17 y 19-22)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 6-7)
  • The Beatles/1962-1966 / The Beatles/1967-1970, 4 CDs, Apple 5099990991127, 18 de octubre de 2010
  1. La remasterización digital de la mezcla monoaural, hecha también en 2009 y basada en la variación 1.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reedición 18)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición y reedición 1)
  1. La mezcla digital definitiva para vinilo, en esencia igual que la variación 5 pero tratada con ecualización propia para adaptarse al formato.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 23-24 y 27)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 8-9)
  1. Una nueva mezcla mono analógica, preparada en 2014 para la reedición de la discografía del grupo en vinilo en versión monoaural.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 25-26)
  1. La mezcla estéreo preparada por Giles Martin para el relanzamiento de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band en 2017.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 28-30)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary edition, 2 LPs, Apple 0602557455342, 26 de mayo de 2017
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – 2 CD anniversary edition, 2 CDs, Apple 0602557455366, 26 de mayo de 2017
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición y reedición 1)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Deluxe anniversary edition, álbum digital, Apple, sin referencia, 26 de mayo de 2017
  • The Beatles/1967-1970 (2023 edition), 3 LPs/3 LPs en vinilo azul/2 CDs/álbum digital, Apple/Universal Music Group International 0602455920805/0602455920898/0602455920959/sin referencia, 10 de noviembre de 2023
  • The Beatles/1962-1966 / The Beatles/1967-1970 (2023 edition), 6 LPs/6 LPs en vinilo rojo y azul/4 CDs, Apple/Universal Music Group International 0602455921000/0602455920539/0602458503203, 10 de noviembre de 2023
  • The Beatles/1967-1970 (Yoto edition), Yoto Card, Apple Corps. Ltd./Calderstone Productions Ltd., sin referencia, 10 de noviembre de 2023
  1. Una exclusiva mezcla en sonido envolvente 5.1, creada por Giles Martin.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición)
  1. La mezcla en Dolby Atmos.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reedición 31)
  • The Beatles/1967-1970 (2023 edition), álbum digital en Dolby Atmos, Apple/Universal Music Group International, sin referencia, 10 de noviembre de 2023

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band fue incluida en el segundo capítulo de la serie televisiva Anthology, estrenada en noviembre de 1995, ilustrada con una inteligente animación de la portada del álbum. La misma animación aparece en la sexta cinta de la versión en vídeo de la serie, en la que se recoge también una secuencia de la interpretación en directo de la pieza a cargo de Jimi Hendrix.

Reedición 30

Éxito en listas

  • Reino Unido:
    • Entrada única:
      • Debut: 7 de octubre de 1978
      • Puesto más alto: 63 (21 de octubre de 1978, una semana; número 1: Summer nights, John Travolta, Olivia Newton-John & Cast)
      • Semanas en listas: 3
  • Estados Unidos:
    • Entrada única:
      • Debut: 16 de septiembre de 1978
      • Puesto más alto: 71 (30 de septiembre de 1978, dos semanas; número 1: Kiss you all over, Exile)
      • Semanas en listas: 7

EMI no publicó ningún single extraído del álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, un disco que The Beatles quisieron presentar como una obra que debía escucharse como un continuo. Pero en 1978 la casa discográfica encontró una excusa perfecta para aprovechar el evidente potencial comercial de algunos de los cortes del álbum: el estreno de la película de Robert Stigwood Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Así, el 30 de septiembre de aquel año apareció en el Reino Unido un single que contenía Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band y With a little help from my friends en la cara A y la soberbia A day in the life en la vuelta, lanzado con la referencia Parlophone R 6022. Los resultados comerciales no fueron espectaculares: el single alcanzó un máximo puesto 63 en las listas británicas el 21 de octubre de 1978. En los Estados Unidos, en los que el single se había publicado el 14 de agosto anterior (Capitol 4612), el disco alcanzó el puesto 71 el 30 de septiembre y se mantuvo siete semanas en el Hot 100 de Billboard. Las listas de Record World y Cashbox fueron menos generosas esta vez y solo concedieron al single los puestos 103 y 92 respectivamente.

Beatles 4 ever (y “4 ever” incluye 1978)

El single de The Beatles consiguió entrar en listas a un lado y otro del Atlántico, es cierto, pero no escaló muy alto en ninguno de los dos territorios. Con todo, los rankings estadounidense estaban plagados de referencias que tenían mucho que ver con los de Liverpool. Exceptuando los éxitos de Wings, que eran fruto de un lanzamiento reciente de la banda de McCartney, la presencia en las listas de todos los singles y los álbumes que se mencionan a continuación estaba relacionada con la reciente aparición de la banda sonora de la película Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Así, el 30 de septiembre de 1978, mientras las dos canciones de la cara A del sencillo de The Beatles alcanzaban su cumbre en el Hot 100 de Billboard aupándose hasta el número 71, Robin Gibb ocupaba el puesto 16 con Oh! Darling (llegaría hasta el 15); Aerosmith el 23 con Come together (su puesto más alto); Earth, Wind & Fire el 34 con Got to get you into my life (escalaría hasta el 9); y Wings el 48 con London town (antes de hacer cumbre semanas después en el puesto 39). Esa misma semana, la citada banda sonora ocupaba el puesto 6 en la lista de álbumes, el álbum original de The Beatles del mismo título el 20, The Beatles/1967-1970 el 75, The Beatles el 94, The Beatles/1962-1966 el 107 y London town, de Wings, el 196 (llegaría al número 2 algunas semanas más tarde). Hacía casi nueve años que The Beatles habían dejado de existir.

En dos países de la Europa continental, España y Francia, se publicó un single similar al aparecido en los Estados Unidos y el Reino Unido, pero con notables diferencias: la cara A del sencillo era Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band en solitario, mientras que en la cara B aparecía una selección sorpresiva, Within you without you. La edición española del single proporcionó a los difuntos Beatles un triunfo extemporáneo: la desaparecida banda se hizo con el número 1 en la lista de éxitos de Los 40 Principales el 17 de febrero de 1979 y lo conservó durante dos semanas.

El 20 de agosto de 2020, gracias al refuerzo de las ventas digitales, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band recibió un disco de plata en el Reino Unido, que acreditaba ventas totales de 200.000 ejemplares.

Apariciones audiovisuales

Televisión

  • Get back – Part 1: Days 1-7 (Disney+), estrenado el 25 de noviembre de 2021. Se utilizó un breve extracto de la canción en la introducción del capítulo, que narra la historia del grupo anterior a enero de 1969.

Cine

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band aparece en la película de dibujos animados Yellow submarine y, de hecho, inspiró parte de la trama de uno de los universos fantásticos más sugerentes del arte pop de los ’60. El filme narra las aventuras de los habitantes de Pepperland (Pimientalandia), un paraje imaginario en el que reinan la armonía, la paz y la música y que al inicio del largometraje es invadido por los Blue Meanies (Malvadillos Azules), unos divertidos monstruos que odian cuanto representa el idílico país y, en particular, odian la música. The Beatles, reclutados en Liverpool por el Joven Fred, viajan hasta Pimientalandia en el submarino amarillo y ayudan a salvar el paradisíaco lugar. Curiosamente, en Pimientalandia habita la Banda del Club de los Corazones Solitarios del Sgto. Pimienta, formada por cuatro músicos extraordinariamente parecidos a The Beatles. La canción se escucha en la película en el momento definitivo de la batalla entre las fuerzas del Bien y las del Mal.

En la película documental de 2016 The Beatles: Eight days a week – The touring years se incluyó una mezcla alternativa de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

La canción también aparece en la banda sonora del filme de 1975 Shampoo, dirigido por Hal Ashby y protagonizado por Warren Beatty en el papel de un promiscuo peluquero. Ambientada en la ciudad de Los Ángeles del año 1968, la película incluye varias canciones relevantes de la época: Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band y Lucy in the sky with diamonds (The Beatles), Wouldn’t it be nice (The Beach Boys), I’m a believer (The Monkees), It might as well rain until September (Carole King), Don’t say nothin’ bad (About my baby) (The Cookies), Spanish flea (Herb Alpert & the Tijuana Brass), Mr. Soul (Buffalo Springfield), Plastic fantastic lover y Good Shepherd (Jefferson Airplane) y Manic depression (The Jimi Hendrix Experience). También se escucha un tema contemporáneo de Paul Simon, Silent eyes.

Carreras en solitario

George Harrison, Paul McCartney y Ringo Starr

  • En vivo: Jam session privada, Ewhurst (Reino Unido), 19 de mayo de 1979.

George Harrison, Paul McCartney, Ringo Starr y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Aunque The Beatles nunca interpretaron esta canción en directo, tres de sus antiguos miembros, Harrison, McCartney y Starr, unieron sus fuerzas en una recreación en vivo de la pieza el 19 de mayo de 1979. Ocurrió en unas circunstancias de lo más inesperadas: Eric Clapton y la exesposa de Harrison, Pattie Boyd, celebraban una recepción en Hurtwood Edge, la casa que compartían en la pequeña localidad inglesa de Ewhurst, en el condado de Surrey. Conmemoraban su reciente boda, que había tenido lugar el 27 de marzo anterior en Tucson, Arizona. Clapton había instalado un escenario en medio del jardín y tocó con los exbeatles y con su antiguo compañero de Cream, Ginger Baker. A la improvisada jam se sumaron además Denny Laine, el guitarrista de Wings; Mick Jagger y Bill Wyman, el cantante y el bajista de The Rolling Stones; el solista Lonnie Donegan; Zak Starkey, el hijo de Ringo, que actuó como guitarrista aunque su instrumento habitual era la batería; y Jim Capaldi, baterista de Traffic y artista en solitario. Hay quien afirma que también estaban en escena Elton John y David Bowie. Lennon no acudió a la celebración (las fuentes discrepan a la hora de reseñar el motivo: según algunos no fue invitado, otros afirman que cayó enfermo dos días antes del evento), pero aseguró más tarde que lamentaba haberse perdido la fiesta. El improvisado supergrupo atacó al menos tres temas del repertorio de The Beatles, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, Magical Mystery Tour y Get back, y también sonaron aquel día algunos clásicos del R’n’R, incluyendo temas de Lloyd Price (Lawdy Miss Clawdy), de Little Richard y de Eddie Cochran.

Hasta 2019 no se difundieron imágenes de la actuación. Aquel año Zak Starkey hizo pública una fotografía en la que aparecían en escena Paul McCartney (bajo), Jim Capaldi (batería) y él mismo (guitarra). En 2023 Patti Boyd dio a conocer otra imagen en la que se distingue en escena a Capaldi, a McCartney y, junto a él, a Harrison a la guitarra.

Paul McCartney

  • En radio: Alan Freeman’s rock show, Capital Radio (Reino Unido), 6 de julio de 1987.
  • En vivo: Gira “The Paul McCartney world tour”; Reino Unido, Noruega, Suecia, Alemania, Francia, Italia, Suiza, España, Países Bajos, Estados Unidos, Canadá, Japón y Brasil, 1989-1990 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise)].
  • En disco: Tripping the live fantastic, 3 LPs/2 cassettes/2 CDs, Parlophone PCST 7346/TC PCST 7346/CDPCST 7346, 5 de noviembre de 1990; Tripping the live fantastic – Highlights!, cassette/CD, Parlophone TC-PCSD 114/CDPCSD 114, 19 de noviembre de 1990.
  • En vivo: Gira “Surprise shows”; España, Reino Unido, Italia y Dinamarca, 1991 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise)].
  • En cine: Get back, 20 de septiembre de 1991 (Como Sergeant Pepper). Publicado en vídeo, LaserDisc y DVD.
  • En televisión: Up close, MTV (Estados Unidos), 3 de febrero de 1993 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise)].
  • En vivo: Gira “The new world tour”; Italia, Alemania, Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Canadá, Austria, Reino Unido, Suecia, Noruega, Países Bajos, Francia, Bélgica, España, Japón, México, Brasil, Argentina y Chile, 1993 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise)]. Algunos conciertos fueron televisados.
  • En vivo: Concierto colectivo “Live 8”, Londres (Reino Unido), 2 de julio de 2005. El concierto fue televisado.
  • En disco: Live 8 (1st recording) (Live at Hyde Park (London)), Paul McCartney/U2, single digital, sin referencia, 2 de julio de 2005 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Live from Hyde Park (London))]; Live 8 (2 track), VV.AA., single digital, sin referencia, 2 de julio de 2005 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Live from Hyde Park (London)), atribuida a Paul McCartney/U2]; Live 8 (3 track), VV.AA., single digital, sin referencia, 4 de julio de 2005 [como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Live from Hyde Park (London)), atribuida a Paul McCartney/U2]; Live 8 (Live, July 2005), VV.AA., álbum digital, The Band Aid Trust 9626627, 28 de mayo de 2019 (como Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Live at Live 8, Hyde Park, London, 2nd July 2005, atribuida a Paul McCartney and U2).
  • En DVD: Live 8, VV.AA., 4 DVDs, 9 de noviembre de 2005 (atribuida a Paul McCartney & U2).
  • En televisión: The night that changed America: A Grammy salute to The Beatles, CBS (Estados Unidos), 9 de febrero de 2014.

Paul McCartney y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band era un tema nacido para ser tocado en directo y McCartney lo acabó incluyendo en su número escénico muchos años después de su aparición en disco. Así, en “The Paul McCartney world tour”, la gira celebrada entre 1989 y 1990, la pieza era uno de los momentos álgidos del espectáculo, ligada al reprise del disco original con un soberbio y muy extenso solo de guitarra. Merced a su inclusión en el espectáculo, la versión en directo acabó incluida en el triple LP Tripping the live fantastic y en la versión en cassette y en CD de su versión reducida, Tripping the live fantastic – Highlights! También apareció en la cinta de vídeo Get back, su versión visual. El 10 de diciembre de 1990, durante la ceremonia de entrega de los premios anuales de la revista estadounidense Billboard, Paul recibió un reconocimiento por haber protagonizado el concierto más lucrativo celebrado en el país a lo largo del año. La ceremonia, recogida para la televisión por la cadena Fox, incluyó un clip de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band grabado en uno de los conciertos de la gira. El 26 de diciembre de 1990 la MTV estadounidense emitió un clip ligeramente distinto de la canción. Este vídeo-clip había sido concebido para promocionar el álbum Tripping the live fantastic.

Paul incluyó de nuevo la pieza en su “The new world tour” de 1993, aunque esta vez no hubo repercusiones discográficas. Ya antes la canción había sido interpretada en las actuaciones sorpresa ofrecidas por McCartney en diferentes ciudades europeas entre mayo y julio de 1991. También se escuchó el 10 y el 11 de diciembre de 1992 en los conciertos celebrados en el Ed Sullivan Theatre, conciertos que acabaron siendo convertidos en un especial televisivo de la MTV titulado Up close, estrenado el 3 de febrero siguiente.

De hecho, Paul había grabado una nueva versión de estudio de la canción en junio de 1987, aunque permanece inédita discográficamente. Lo hizo como regalo para el disc-jockey británico Alan Freeman por su 60º cumpleaños, y entonando una letra que, apropiadamente, comenzaba en esta ocasión con el verso “it was sixty years ago today”. La nueva versión se emitió en la londinense Capital Radio el 6 de julio de 1987, en el programa del propio Freeman y en el día preciso de su aniversario.

Aunque McCartney ha seguido recordando la composición en giras posteriores, desde 2002 la versión que presenta en vivo es Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Reprise).

Ha habido excepciones. La más notable fue la del 2 de julio de 2005, cuando Paul y U2 interpretaron conjuntamente esta canción para abrir el histórico concierto “Live 8” en el Hyde Park de Londres. Se cumplían veinte años de los no menos relevantes recitales “Live aid”, organizados también por Bob Geldof, y el primer verso de la pieza resultaba del todo apropiado. Cuatro trompistas vestidos con los uniformes de la banda del Sgto. Pimienta acompañaban a las estrellas en escena y en las pantallas del fondo del escenario aparecía un collage que remedaba el de la portada del disco de 1967, con varios personajes nuevos (Lennon incluido) que movían sus cabezas al ritmo de la música. McCartney asumía el papel de guitarra solista y cantó la primera estrofa. Bono le acompañó en el estribillo e interpretó en solitario el puente. Para concluir, Paul volvía a cantar en la segunda estrofa, acompañado por Bono en el verso final. Cuarenta y cinco minutos después de ser interpretada en vivo, la canción estaba a la venta como single benéfico en iTunes, convirtiéndose así en la grabación publicada con un intervalo más breve entre su registro y su puesta a la venta, lo que le valió una entrada en el Guinness book of records. El 23 de julio siguiente la pieza ocupaba el puesto 43 en el Hot 100 estadounidense. El día 16 anterior, la colaboración de Paul McCartney y U2 había alcanzado el número 1 en la lista británica especializada en descargas digitales, que existía oficialmente desde el 1 de septiembre de 2004. La lista general recontaba las ventas digitales desde el 17 de abril de 2005 pero con la condición de que el single tuviera equivalente físico, cosa que no sucedía en este caso. Con todo, teniendo en cuenta que en diciembre de 2004 las ventas digitales habían superado a las físicas en el Reino Unido, cabe deducir que este sencillo habría encabezado sin despeinarse el Top 100 de no haber existido la restricción. El single aguantó tres semanas en la lista de descargas británica, que era un top 40, y solo una en la estadounidense.

McCartney volvió a interpretar la canción el 9 de febrero de 2014 para un especial televisivo que celebraba, con grandes artistas invitados, los 50 años de la primera aparición de The Beatles en The Ed Sullivan show. En esta ocasión, y con Ringo apareciendo en escena, la pieza sonó por primera vez en vivo como preludio de su continuación natural, With a little help from my friends.

Versiones relevantes

La versión más famosa de este tema de The Beatles no es una grabación de estudio, sino una interpretación en directo: la rendida por The Jimi Hendrix Experience en el Saville Theatre londinsense el 4 de junio de 1967, muy pocos días después de la aparición del álbum de The Beatles. Hendrix abrió su actuación de aquella noche atacando el nuevo tema de The Beatles.

«Sinceramente, mi mejor recuerdo de esta canción es que, después de grabarla, tras hacer la portada, sacamos el LP un viernes por la noche, que era cuando se publicaban en Londres los discos. Nuestro manager, Brian Epstein, tenía un local llamado Saville Theatre, donde programaba conciertos los domingos por la noche. Gente muy buena, Chuck Berry, gente a la que siempre íbamos a ver, porque además no había otra cosa que hacer los domingos por la noche. El domingo después de que saliera Sgt. Pepper tenía que tocar Jimi Hendrix, que era un guitarrista extraordinario y nos tenía locos a todos. Yo iba a todas las actuaciones que hacía por Londres o por los alrededores. Así que fui al Saville ese domingo. Apareció Jimi y empezó con Sgt. Pepper, ¡que acababa de salir ese viernes! Aquello para mí fue lo más. El mejor recuerdo que tengo de esta canción. A propósito de cumplidos, este es el mejor detalle de todos» (Paul McCartney, 1992).

En aquel concierto, del que Brian Epstein había sido promotor y en el que también actuaron Procol Harum, The Chiffons y Denny Laine & his Electric String Band, estaban presentes George y Pattie Harrison y Paul McCartney y Jane Asher. Tras el número introductorio de Hendrix, Harrison se volvió hacia McCartney y le espetó: “¡Tenemos que volver al estudio y rehacer las puñeteras guitarras!”.

No es extraño que a Hendrix le llamara la atención esta canción de McCartney: su solo de guitarra era netamente hendrixiano. De hecho, el músico estadounidense había compuesto y grabado una canción en la que la guitarra ofrecía dibujos muy similares a los que se escuchan en el tema de The Beatles. Se titulaba Love or confusion y, aunque su versión de estudio no aparecería hasta el lanzamiento del álbum Are you experienced el 12 de mayo de 1967, fue registrada el 13 de febrero anterior para el programa radiofónico de la BBC Saturday club y se emitió cinco días después. No es imposible que Paul la hubiera escuchado y que basara su arreglo en la interpretación del genial guitarrista: McCartney grabó su solo el 3 de marzo.

Paul, que admiraba a Hendrix tanto o más que lo que el propio Hendrix le admiraba a él, fue el artífice de que el músico estadounidense afincado en Londres actuara en el Festival de Monterey, lo que supuso para el guitarrista su lanzamiento definitivo al estrellato. Un año después, el 15 de julio de 1968, la banda The Jimi Hendrix Experience fue la encargada de inaugurar la nueva discoteca de su manager Mike Jeffery en Palma de Mallorca, en la isla de Mallorca, de las Baleares españolas. El local se llamaba Sgt. Pepper’s. Un año largo después de la muerte del genial guitarrista, en enero de 1972, apareció uno de los muchos álbumes que se aprovechaban de su memoria. Titulado Hendrix in the West (Polydor 2302 018), incluía una versión de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band interpretada por el guitarrista en el Festival de la Isla de Wight el 31 de agosto de 1970, tres semanas antes de su fallecimiento.

With a little help from my friends (Lennon-McCartney) 2’44”

  • Versión 1 de 2 de With a little help from my friends
    • Variación 1 de 12: primera edición del disco en LP mono y cinta abierta y reedición 6
    • Variación 2 de 12: primera edición del disco en LP estéreo y reediciones 1-5 y 7-8
    • Variación 4 de 12: reediciones 9-15
    • Variación 6 de 12: reediciones 16-17 y 19-22
    • Variación 7 de 12: reedición 18
    • Variación 8 de 12: reediciones 23-24 y 27
    • Variación 9 de 12: reediciones 25-26
    • Variación 10 de 12: reediciones 28-30
    • Variación 12 de 12: reedición 31

Grabación: 29 y 30 de marzo de 1967 (EMI Studios)
Productor: George Martin
Ingeniero de sonido: Geoff Emerick

GEORGE HARRISON: Guitarra solista, guitarra solista y rítmica y coros
JOHN LENNON: Cencerro, segunda voz y coros
PAUL McCARTNEY: Bajo, piano, voz principal,* segunda voz y coros
RINGO STARR: Batería, pandereta y voz principal

GEORGE MARTIN: Órgano Hammond
_* Aplicable a todas las variaciones excepto la 3

WITH A LITTLE HELP FROM MY FRIENDS (Lennon/McCartney)
Billy Shears!*
What would you think if I sang out of tune?
Would you stand up and walk out on me?
Lend me your ears and I’ll sing you a song
_(one),
and I’ll try not to sing out of key.
Oh, I get by with a little help from my friends.
Mm, I get high with a little help from my friends.
Mm, gonna try with a little help from my friends.
What do I do when my love is away?
(Does it worry you to be alone?)
How do I feel by the end of the day?
(Are you sad because you’re on your own?)
No, I get by with a little help from my friends.
Mm, get high with a little help from my friends.
Mm, gonna try with a little help from my friends.
(Do you need anybody?)
I need somebody to love.
(Could it be anybody?)
I want somebody to love.
(Would you believe in a love at first sight?)
Yes, I’m certain that it happens all the time.
(What do you see when you turn out the light?)
I can’t tell you, but I know it’s mine.
Oh, I get by with a little help from my friends.
Mm, get high with a little help from my friends.
Oh, I’m gonna try with a little help from my friends.
(Do you need anybody?)
I just need someone to love.
(Could it be anybody?)
I want somebody to love.
Oh, I get by with a little help from my friends.
Mm, gonna try with a little help from my friends.
Oh, I get high with a little help from my friends.
Yes, I get by with a little help from my friends.
With a little help from my friends.
CON UNA AYUDITA DE MIS AMIGOS (Lennon/McCartney)
¡Billy Shears!*
¿Qué pensarían si cantara desentonado?
¿Se levantarían y me dejarían solo?
Préstenme atención y les cantaré una canción
(uno),
e intentaré no desafinar.
Oh, me las arreglo con una ayudita de mis amigos.
Mm, me crezco con una ayudita de mis amigos.
Mm, lo voy a intentar con una ayudita de mis amigos.
¿Qué es lo que hago cuando mi amor no está conmigo?
(¿Te preocupa estar solo?)
¿Cómo me siento al caer el día?
(¿Estás triste porque te has quedado solo?)
No, me las arreglo con una ayudita de mis amigos.
Mm, me crezco con una ayudita de mis amigos.
Mm, lo voy a intentar con una ayudita de mis amigos.
(¿Necesitas a alguien?)
Necesito alguien a quien amar.
(¿Podría ser cualquiera?)
Quiero alguien a quien amar.
(¿Creerías en un amor a primera vista?)
Si, estoy convencido de que ocurre continuamente.
(¿Qué es lo que ves cuando apagas la luz?)
No os lo puedo decir, pero sé que es mío.
Oh, me las arreglo con una ayudita de mis amigos.
Mm, me crezco con una ayudita de mis amigos.
Oh, lo voy a intentar con una ayudita de mis amigos.
(¿Necesitas a alguien?)
Solo necesito alguien a quien amar.
(¿Podría ser cualquiera?)
Quiero alguien a quien amar.
Oh, me las arreglo con una ayudita de mis amigos.
Mm, lo voy a intentar con una ayudita de mis amigos.
Oh, me crezco con una ayudita de mis amigos.
Sí, me las arreglo con una ayudita de mis amigos.
Con una ayudita de mis amigos.
_* En todas las variaciones excepto la 3

Desde los inicios discográficos de The Beatles y hasta la separación de la banda en 1970, John Lennon y Paul McCartney cedieron cinco composiciones al batería Ringo Starr para que se luciera como cantante principal. La primera verdaderamente relevante fue Yellow submarine, de 1966, pero Paul y John elevaron el listón todavía más meses después y regalaron a Ringo una composición deslumbrante. With a little help from my friends es un tema jovial, en cierta medida insustancial y melódicamente poco ambicioso, pero no por ello deja de ser un hito en el catálogo de canciones de los de Liverpool. Starr ha convertido esta oda al compañerismo y a la amistad en una de sus irrenunciables cartas de presentación y la interpreta en vivo en cuantas ocasiones se le presentan.

Composición

La letra de With a little help from my friends iluminaba el ángulo más sentimental de todo el emergente ideario hippie, el de la camaradería, enfocada desde un punto de vista tremendamente cordial y casi fraternal. Ringo era, sin duda alguna, el más indicado para cantar una canción como esta:

«Ringo tiene una gran toque sentimental. Le gusta la música soul y siempre le ha gustado, aunque no nos dimos cuenta de ello durante mucho tiempo, hasta que nos lo dejó ver. Supongo que por eso es por lo que escribimos ese tipo de canciones para él, con asuntos sentimentales, como A little help from my friends» (Paul McCartney, 1968).

«Burlarse un poco de Ringo era realmente muy divertido. “¿Qué harían si cantara desentonado?”. En realidad, John y yo escribimos esta canción dentro de un rango vocal que no le causara problemas a Ringo, que tenía un estilo de cantar distinto al nuestro. La adaptamos especialmente para él, y creo que esa es una de las razones por las que fue un gran éxito para él en Sgt. Pepper» (Paul McCartney, 2021).

En la biografía oficial del grupo, escrita por Hunter Davies y publicada en 1968, se narra con todo lujo de detalles el anárquico proceso de composición de With a little help from my friends, del que Davies fue testigo y que el cronista sitúa en casa de Paul. La canción fue compuesta cuando se acercaba el final de las sesiones de grabación del álbum, a mediados o finales de marzo (quizá los días 28 y 29, en la casa de John el primer día y en la de Paul el segundo), y fue concebida expresamente para Ringo. A pesar de que McCartney fue su principal instigador, Lennon colaboró activamente en la composición, principalmente en la confección de la letra. Lamentablemente, fue la última vez que John y Paul trabajaron juntos de esta manera. Mientras construían la pieza de Ringo, Paul tocó para John un esbozo de otra composición en la que estaba trabajando y Lennon tomó nota de los pocos versos que su compañero había pergeñado hasta el momento, aunque la melodía ya estaba en esencia escrita. Se trataba de The fool on the hill.

«John empezó a tocar la guitarra y Paul a aporrear el piano. Durante un par de horas, los dos siguieron tocando. Cada uno de ellos parecía estar en trance hasta que al otro se le ocurría algo bueno y lo entresacaba de entre una masa de ruidos y lo probaba él mismo» (Hunter Davies, 1968).

«Esta fue escrita en casa de John en Weybridge, para Ringo; siempre nos gustó hacer una para él, y no debía parecerse demasiado a nuestro estilo. Creo que fue, probablemente, la mejor de las canciones que escribimos para Ringo. Iba a ser un personaje de esta opereta, todo aquello que estábamos haciendo, así que esto le ofrecía una buena presentación, acabara donde acabara en el álbum; de hecho fue la segunda pista. Era una buena posición para él pero, dondequiera que apareciera, nos ofrecía una presentación. (…)
»Fue en buena medida coescrita, John y yo haciendo una canción de trabajo para Ringo, un pequeño trabajo artesanal. Aquellas siempre me parecieron el equivalente a escribir el tema de una película de James Bond. Eran un reto, era algo fuera de lo común para nosotros porque teníamos que escribir en un tono que se adaptara a Ringo y había que resultar un poco irónico. A Ringo le gustaban mucho los niños, era muy bueno con ellos, así que sabíamos que Yellow submarine sería una buena canción para que la cantara Ringo. En este caso era una canción un poco más madura que siempre me gustó mucho» (Paul McCartney, 1997).

«Paul tenía el verso sobre “una ayudita de mis amigos”. Ya contaba con cierta estructura para la canción, y la escribimos más o menos cincuenta-cincuenta a partir de su idea original» (John Lennon, 1970).

«Esa es de Paul, con una ayudita de mi parte. “¿Qué es lo que ves cuando apagas la luz? No os lo puedo decir pero sé que es mío”… es mío» (John Lennon, 1980).

En realidad, según sabemos por Hunter Davies, Lennon propuso inicialmente el verso “are you afraid when you turn out the light?” (“¿pasas miedo cuando apagas la luz?”) e inventó la traviesa respuesta. La propuesta original inspiró la idea de que los versos de las estrofas y del puente incluyeran preguntas y respuestas. Lennon recreó parcialmente el recurso literario en Baby, you’re a rich man pocos meses después.

La sección musical de la pieza era muy simple:

«John y Paul siempre escribían una canción para Ringo en cada disco. With a little help from my friends resultó ser la canción [en este]. Y Paul escribió esta canción, y la escribió hermosamente sencilla, con solo cinco notas que Ringo tenía que cantar, todas dentro de un pequeño fraseado. (…) Tremendamente simple, tremendamente eficaz» (George Martin, 1992).

Ringo Starr se transmuta en esta ocasión en Billy Shears, un ficticio cantante popular, pero a la vez oficia como el arquetipo del hombre corriente: el artista se presenta sin ínfulas ante su público, demandando la comprensión del respetable si se le escapa alguna nota fuera de tono. La fuerza del intérprete, tal como confiesa el cantante en el genial estribillo, reside en el apoyo de terceros, unos amigos que le ayudan a arreglárselas y que le dan la confianza que necesita para atreverse a encarar lo que se le ponga por delante. Tan evidente resulta que McCartney y Lennon pretendían sugerir que esas amistades que mencionaba el cantante eran ellos mismos y Harrison que, en realidad, las tornas se vuelven… y resulta que el novelesco Billy Shears representa un papel y que nos está dando a conocer, en realidad, al propio Ringo Starr.

A partir de la segunda estrofa Ringo deja de interlocutar con el público y entra en conversación con los amigos a los que se menciona en la letra. Por primera vez en una canción cantada por Starr, el resto de los miembros de la banda asume un intenso protagonismo vocal paralelo al del vocalista principal y no complementario. Este coloquio, que se prolonga también en los dos puentes, sugiere el tipo de amistad del que habla la letra de la composición: los camaradas muestran su empatía con el melancólico intérprete y le ayudan a sobrellevar sus cuitas. Lo hacen además de forma no intrusiva, lanzándole preguntas para que él mismo elabore sus propias respuestas: un “diálogo socrático”, tal como lo definió pomposa pero acertadamente el autor Jonathan Gould. Hábilmente, el texto está construido de forma que la conclusión que alcanza el protagonista una y otra vez es que la clave se encuentra en la amistad, de forma que, sin que resulte forzado, vuelve a entonar el estribillo dos veces más.

En el manuscrito de la letra, la canción lleva el título de A little help from my friends (Bad Finger boogie), y en los formularios de grabación de EMI la pieza fue etiquetada inicialmente en el estudio como Bad Finger boogie, aunque el día 30 de marzo ya figuraba en los registros con el título definitivo. Se trataba de una broma interna: John había compuesto la melodía al piano junto a Paul utilizando el dedo medio porque se había lastimado el índice. Aunque no se utilizó en esta ocasión, aquel primer título, invención de Paul, no cayó en el olvido: el grupo The Iveys, contratado en abril de 1968 por la compañía fundada por The Beatles, Apple, fue rebautizado por McCartney con el nombre de Badfinger. Con esta nueva denominación, sus miembros recorrerían un exitoso aunque accidentado camino en el mundo de la música.

A finales de marzo de 1967 The Beatles trabajaban ya con cierta presión para rematar el álbum: McCartney y Lennon, después de esbozar la pieza en casa de John, dedicaron un segundo día a pulir la composición, esencialmente a ultimar los versos… y ese día fue el 29 de marzo, fecha en la que la banda tenía previsto comenzar a grabar la canción. La sesión debía haber empezado a las siete de la tarde pero inició con retraso: los dos compositores se andaban estrujando el cerebro para hilar los últimos versos de la pieza. Poco antes de la hora prevista para el inicio de la sesión, telefonearon a Ringo para confirmarle que la composición estaba lista y que contaban con él para acudir al estudio a grabarla. No estaban siendo del todo sinceros: algunas líneas estaban aún sin pulir y se terminaron de hilvanar en el estudio.

En la contraportada del disco la canción aparecía con el título cercenado, A little help from my friends, y para mayor confusión las mismas palabras se leían transcritas a continuación, a modo de un primer verso inexistente. Hoy todo el mundo coincide en denominar el tema With a little help from my friends, que es el título con el que aparecía el tema en la galleta del vinilo y el que se ha utilizado siempre con posterioridad.

El entonces gobernador de Maryland, Spiro T. Agnew, que posteriormente llegó a ser vicepresidente de los Estados Unidos con Richard Nixon, inició en 1968 una infructuosa campaña para conseguir que la pieza fuera prohibida en emisiones radiofónicas. Como otros, el político republicano estaba convencido de que la “ayudita” a la que se refería Ringo en la canción no era otra que la marihuana. Agnew, en realidad, no andaba del todo desencaminado, aunque erró parcialmente el tiro en su análisis: los “amigos” de la letra de la canción no eran sustancias prohibidas, pero cuando Ringo entonaba “I get high” sí estaba sugiriendo que el cannabis rondaba entre la concurrencia: el pasaje puede traducirse como un inocente “me crezco”, pero en el argot de la época significaba también “me coloco”.

En unas declaraciones realizadas en 1970 Lennon negó que la letra de With a little help from my friends incluyera referencias de ningún tipo a las drogas, quizá porque le indignaba que una pequeña broma inocente desviara el foco de atención del mensaje último que contenía el texto. McCartney, sin embargo, reconoció tiempo después que él y su compañero habían colado la chacota a conciencia:

«Como era la época de la marihuana, tuvimos que deslizar una pequeña referencia: “I get high!”» (Paul McCartney, 1997).

La letra de la canción contenía otra picardía escondida, en este caso sexual. Ya sabemos que a McCartney le gustaba deslizar expresiones de doble sentido lúbrico en los versos de sus creaciones, que colaba aquí y allá por el puro placer de transgredir, aunque sin pretender ofender a nadie:

«Recuerdo reírme con John mientras escribíamos los versos “¿qué es lo que ves cuando apagas la luz? No os lo puedo decir, pero sé que es mío”. Podía ser [Ringo] jugando con su pito bajo las sábanas, o podía interpretarse en un nivel más profundo; eso era lo que significaba, pero era una forma bonita de decirlo, una forma muy poco específica de decirlo. Siempre me gustó» (Paul McCartney, 1997).

«Estás hablando de tus genitales; eso es así. Todo el mundo lo hace: tocarse cuando la luz se apaga. Pero no podía decir: “¿Qué es lo que ves cuando apagas la luz? Tu polla”. No encaja» (Paul McCartney, 2021).

¿Qué se mueve por ahí abajo?

Walter Everett señaló con perspicacia en su libro The Beatles as musicians – Revolver through the Anthology (Oxford Univeristy Press, Nueva York, 1999) que la rima lasciva de With a little help from my friends pudo haberse basado en los primeros versos de la segunda estrofa de Ballad of a thin man, un tema compuesto y grabado por Bob Dylan y publicado el 30 de agosto de 1965 en su álbum Highway 61 revisited.

You raise up your head
and you ask, “Is this where it is?”,
and somebody points to you and says
“It’s his”.
And you say, “What’s mine?”,
and somebody else says, “Where what is?”,
and you say, “Oh my God,
am I here all alone?”.
Levantas la cabeza
y preguntas: “¿Está donde está?”,
y alguien te señala y dice:
“Es suyo”.
Y tú dices: “¿Qué es mío?”,
y otro dice: “¿Dónde está qué?”,
y tú dices: “Oh Dios mío!
¿Estoy aquí solo?”.

Everett apunta además que Cream pudo seguir conscientemente con el juego en el tema Take it back (Bruce/Brown), aparecido el 2 de noviembre siguiente en el álbum Disraeli gears:

I’ve got this thing, I’ve got to keep it sharp.
Don’t go to places where it won’t shine in the dark.
Tengo esta cosa, tengo que mantenerla afilada.
No voy a lugares donde no brille en la oscuridad.

Pero no todo eran arcanas referencias a sustancias prohibidas y bromitas golfas: las primeras cuatro palabras del tercer verso resultaban fácilmente identificables para cualquier oído británico mínimamente cultivado porque eran una paráfrasis de uno de los textos más reconocibles del mismísimo Bardo de Avon, William Shakespeare. Efectivamente, en el acto III, escena II de The tragedy of Julius Caesar (La tragedia de Julio César o, simplemente, Julio César, 1599), Marco Antonio comienza su discurso con la frase “Friends, Romans, countrymen, lend me your ears” (“Amigos, romanos, compatriotas, prestadme vuestros oídos”). Se trata de uno de los pasajes más famosos de la producción literaria del inmortal dramaturgo inglés. The Beatles bebían de la tradición… pero a la vez creaban sus propias locuciones, que se convertían, sin que ellos lo pretendieran, en clásicos instantáneos que alimentaban el acervo popular.

Así es: muchos títulos de canciones de The Beatles han demostrado poseer una extraña virtud, la de convertirse en frases cotidianas del habla inglesa, y With a little help from my friends es uno de ellos. El título de este tema presenta tanta ductilidad que ha servido, además, para dar nombre a muchos eventos de diferente significación. El primero de ellos fue un programa especial de Yorkshire Television, dedicado a George Martin y emitido el 24 de diciembre de 1969. Starr aparecía en el homenaje a su productor, en una secuencia que fue rodada el 14 de diciembre en el club londinense Talk Of The Town, aunque el tema que entonaba no era este sino una composición propia, Octopus’s garden. También participaron Blue Mink, The Hollies, Lulu, Spike Milligan, Dudley Moore y Pan’s People.

El 30 de julio de 1998 se supo que McCartney había pagado la friolera de 100.000 libras a Lily, la viuda del roadie del grupo Mal Evans, para recuperar el manuscrito original que contenía la letra de With a little help from my friends. Fue el resultado de un acuerdo secreto, alcanzado tras una larga disputa.

Arreglos instrumentales y vocales

Antes de que desaparezca completamente el sonido de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, y entre los aplausos del público, pueden oírse ya los primeros compases de With a little help from my friends. Esta introducción fue concebida para acrecentar la ilusión de que, efectivamente, el oyente del álbum estaba asistiendo a un recital de la banda del Sgto. Pimienta. Esta vez, el sonido de la enfervorecida audiencia procedía de la grabación, todavía inédita entonces, de uno de los conciertos de The Beatles en el Hollywood Bowl de Los Ángeles.

El cantante de la pieza era Ringo, al que ya en Revolver se le había reservado un número estrella, Yellow submarine. With a little help from my friends era una magnífica composición de Paul y John, concebida expresamente una vez más para que la cantara el batería. Starr supo estar a la altura de las circunstancias: escuchamos la que es, probablemente, su mejor aportación vocal al repertorio de The Beatles.

«Como su batería, la voz de Ringo es muy característica, y en esta canción hace una gran interpretación y hace suya la canción» (George Martin, 1992).

Como sabemos, el registro vocal de Starr es limitado. Paul, el principal compositor de la pieza, tuvo muy en cuenta este extremo a la hora de concebir la sección vocal de la canción, pero se permitió una licencia: forzó a Ringo a tener que encarar una última nota en un tono muy alto, en un apoteósico alarde final. El pobre Ringo lo pasó fatal:

«(…) Paul tuvo que esforzarse mucho para hacerme cantar esa última nota. Me parecía que estaba muy alta. Siempre estoy preocupado por las voces, ¿sabes?, me siento inseguro cuando hago las voces. Sigo estándolo y lo estaba entonces. Así que tuvo que ayudarme a subir y finalmente conseguimos esa última nota» (Ringo Starr, 1992).

«El único problema era la última nota alta de la canción, que a Ringo le costó un poco clavar. Durante un rato presionó para que la cinta fuera ralentizada únicamente para ese pasaje, y lo intentamos, pero, aunque eso le permitía afinar, no encajaba tonalmente con el resto de la voz: sonaba un poco estúpido, casi como uno de los Goons. “No, Ring, tienes que hacerlo como es debido”, concluyó finalmente Paul. “No pasa nada, solo tienes que concentrarte. Puedes hacerlo”, le animó George Harrison. Hasta John añadió un consejo útil —aunque decididamente no muy técnico—: “Echa la cabeza hacia atrás y métele caña”. Hicieron falta varios intentos, pero finalmente Ringo alcanzó la nota —y la mantuvo— sin vacilar demasiado. Entre los vítores de sus compañeros de banda y un brindis con whisky y Coca-Cola, la sesión terminó por fin» (Geoff Emerick, 2006).

«Cada vez que pienso en [With a little help from my friends] pienso en Ringo ahí de pie en el [estudio] número 2 al micrófono con John y Paul de pie a su lado, dirigiéndole y animándole y con los pulgares hacia arriba y con un “¡vamos!”. Eran alrededor de las seis de la mañana cuando le dijeron que hiciera esa pista vocal y repetimos el final, el último “friends” del tema, unas quince veces probablemente. La última nota era el problema, principalmente porque era alta. Era una nota larga, un agudo que es bastante difícil, ya sabes, a menos que seas Pavarotti o alguien así» (Richard Lush, segundo ingeniero, 2017).

Starr no era —y no es— un mal cantante, pero nunca habría hecho carrera como solista sin llevar como carta de presentación el hecho de haber pertenecido a The Beatles. Así, a pesar de que esta pieza, por su simplicidad, le dio oportunidad de lucirse, John y Paul quisieron introducir una jocosa referencia a las limitaciones vocales de Ringo en el texto de la canción: desde el primer verso, el batería reconoce su dificultad para no desafinar. Una ayudita de sus amigos le ayudaba a salir del apuro. El escenario descrito en la letra era real como la vida misma.

«El verso original era: “What would you do if I sang out of tune?/Would you stand up and throw tomatoes on me?” (“¿Qué harían si cantara desentonado?/¿Se levantarían y me tirarían tomates?”). (…) Yo no quería cantar aquello de los tomates, odiaba el verso en todo caso. Y en aquellos días te tiraban de todo en escena, y yo no quería que esto se convirtiera en una costumbre tampoco. Simplemente odiaba el verso, así que me negué a cantar lo de los tomates, de forma que lo cambiaron por: “Would you stand up and walk out on me?”» (Ringo Starr, 1992).

De hecho, el segundo verso rezaba originalmente en el manuscrito de Paul “would you throw a tomato at me” (“¿me tirarían un tomate?”), aunque en alguna ocasión Starr lo ha descrito también como “would you throw ripe tomatoes on me?” (“¿me tirarían tomates maduros?”).

Por supuesto, escuchamos también a los otros miembros de la banda cantando. De hecho, los tres asumen un importante papel en diálogo con Ringo, que entona en solitario la primera estrofa pero recibe respuestas del resto en la segunda (segundo y cuarto verso) y contesta sus preguntas en la tercera (primer y tercer verso en esta ocasión). El diálogo también se repite en los puentes. Lennon, McCartney y Harrison asumen el papel de segundas voces en los estribillos, aunque en el primero de ellos solo acompañan a Starr en el último verso. En la aguda nota final cantan en contrapunto descendente mientras el batería se mantiene en todo lo alto. Para añadir un poco de variedad, cuando John, Paul y George cantan sus versos en la segunda estrofa lo hacen entonando las mismas notas, pero en la tercera cantan en armonía.

La instrumentación de la canción es muy básica pero sostiene espectacularmente bien una pieza en la que el elemento principal son las voces. Hay una excepción: el bajo de McCartney, grabado a posteriori, es pura magia y, de alguna manera, consigue convertirse en el instrumento más destacado de la canción; en un “bajo solista” de hecho, según descripción de Rick Rubin.

«El bajo mantiene [la canción] en movimiento en lugar de… el resto [de instrumentos] son bastante rectilíneos. Bueno, eso es lo bueno que puedes hacer; esa cosa estática y jugar con ella. Necesitas la base estática» (Paul McCartney, 2021).

El trabajo de Starr como batería también merece mención propia. Haciendo una rara excepción a su máxima de no asumir pasajes solistas, Ringo protagonizó un breve solo de batería entre la primera y la segunda estrofa, y lo hizo de forma creativa.

Grabación

With a little help from my friends fue una de las últimas canciones registradas para su inclusión en el álbum que estaba en preparación. La grabación consumió muchas menos horas de trabajo que la de otros cortes del disco y se resolvió en apenas dos sesiones, las celebradas el 29 y el 30 de marzo de 1967. El inicio de la primera estaba programado para las siete de la tarde pero comenzó con retraso porque Lennon y McCartney estaban terminando de escribir la pieza a la carrera. Aquel día se registraron diez tomas de la pista instrumental básica: Paul grabó el piano en la pista 1, George la guitarra en la 2 (esencialmente rítmica, pero también solista en breves pasajes y, sobre todo, en la intro) y Ringo la batería y John un cencerro en la 3. En la pista 4 se registró el órgano Hammond de Martin que ensamblaba esta pieza con la anterior. Seleccionada la toma 10, todos los instrumentos se volcaron en una única pista, la 1, lo que la convirtió en la toma 11. Ya era de madrugada cuando Starr empezó a subir las escaleras del estudio para retirarse, pero McCartney le cortó el paso: quería que el batería dejara grabado su aporte vocal, y Harrison y Lennon apoyaron la moción. Ringo se dejó convencer pero, inseguro como estaba, se hizo acompañar por sus colegas alrededor del micrófono para que le dieran apoyo moral. Las voces se grabaron dos veces, en las pistas 3 y 4. Starr cantaba su parte principal y, según dejó escrito Kevin Howlett en el libro que acompañaba la versión deluxe de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, Harrison, Lennon y McCartney entonaban los pasajes en los que actuaban de coristas. La sesión acabó a las seis menos cuarto de la mañana.

Al día siguiente, y tras la celebración de la sesión fotográfica en la que se inmortalizó el retrato que aparecería en la funda del disco, The Beatles remataron el trabajo. Varias fuentes coinciden en afirmar que las segundas voces y los coros se registraron en esta sesión, y en realidad aciertan parcialmente: el día 29 George, John y Paul habían registrado sus aportes vocales, pero las pistas originales correspondientes a las segundas voces (no así las de los coros) fueron sustituidas por otras grabadas en la sesión del día 30.

También se remató aquel día el trabajo instrumental. Ringo añadió timbales y caja en el pasaje introductorio que servía como transición con la anterior canción y, a continuación, se registraron el bajo, la pandereta y una nueva pista de guitarra, solista en este caso, tocada por Harrison. Todos estos elementos aparecen en la pista 2. Después, tras eliminar una de las pistas vocales del día anterior (el efecto de voz doblada se encaró finalmente recurriendo al ADT), McCartney y Lennon grabaron de nuevo las segundas voces, esta vez sin Harrison. George andaba concentrado en otra labor: a la vez que sus compañeros cantaban, él embellecía dos breves pasajes con su guitarra solista, el inicio de la pieza —justo antes de que Starr empiece a cantar— y el pasaje anterior al primer estribillo. Estos añadidos aparecen en la pista 3. Todavía no había concluido la tarea: en las pistas 3 y 4 se reforzó el órgano Hammond de la introducción y Paul grabó en el mismo pasaje su brevísimo aporte como voz principal: el anuncio de la entrada en escena de Billy Shears. El plan original contemplaba de nuevo comenzar la sesión a las siete de la tarde, pero una vez más la banda llegó con retraso al estudio, esta vez por culpa de la sesión fotográfica: los músicos pusieron manos a la obra a las once de la noche. Las luces del estudio se apagaron cuando ya eran las siete y media de la mañana del día siguiente.

Geoff Emerick asegura que el bajo de McCartney fue el último aporte registrado y que Paul lo grabó a partir de las tres de la mañana, después de que el resto de sus compañeros de banda se hubiera retirado a descansar. Es improbable que sucediera así, y el propio George Martin desmiente la versión de Emerick en Summer of love – The making of Sgt. Pepper (Macmillan, Londres, 1994), en donde dejó escrito que George, Paul y Ringo “tuvieron que tocar juntos, porque todo[s sus instrumentos] iba[n] en una sola pista de la nueva cinta”. Quizá la escena descrita por el ingeniero corresponde a la grabación de una canción distinta pero, en todo caso, el relato de Emerick resulta fascinante:

«Todavía no había bajo porque Paul había tocado el piano durante la pista básica. Así que, hacia las tres de la madrugada, John, George Harrison y Ringo se fueron por fin a casa, acompañados por George Martin. Richard [Lush] y yo volvimos a acurrucarnos para lo que sabíamos que iba a ser una larga noche. Teníamos razón (fue un maratón, no un sprint), pero cada segundo valió la pena. Para entonces, yo ya sabía exactamente el tipo de sonido que buscaba Paul, y no hice nada distinto que en otros temas de Pepper, pero creo que hay algo único en el sonido del bajo de With a little help from my friends. Quizás se deba a que Paul se apartó de la rutina habitual y decidió sentarse en la sala de control con nosotros mientras tocaba. Para complacer sus deseos, Richard tendió un cable extralargo hasta el amplificador del bajo. Con el ceño fruncido, profundamente concentrado y con los dedos alrededor de su Rickenbacker de colores psicodélicos, Paul ordenó a Richard que pinchara y despinchara una y otra vez. Decidido a conseguir que cada nota y cada frase fuesen tan perfectas como fuera posible, aquella noche estaba como poseso.
»Sentados codo con codo con el concentradísimo McCartney en aquella estrecha sala de control en mitad de la noche, gritándole ánimos cada vez que clavaba una sección, Richard y yo nos sentimos realmente privilegiados por estar allí. Sabíamos que el trabajo que estábamos haciendo era importante, aunque no podíamos ni imaginar el impacto sísmico que tendría en la cultura popular cuando Pepper salió a la venta unos meses más tarde» (Geoff Emerick, 2006).

El día 31 se acometió la mezcla monoaural de la grabación. La voz de Ringo fue tratada con ADT, aunque en la mezcla estereofónica, encarada el 7 de abril, el efecto es menos pronunciado.

Versiones, variaciones y reediciones

Versiones

  1. La grabación original de estudio, aparecida por primera vez en el álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (Parlophone PMC 7027/PCS 7027/TA-PMC 7027, 26 de mayo de 1967).
  2. La grabación de estudio de las tomas básicas 1 y 2, la primera de ellas abortada al inicio. Fue publicada simultáneamente en Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary edition (Apple 0602557455342, 26 de mayo de 2017), Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – 2 CD anniversary edition (Apple 0602557455366, 26 de mayo de 2017), Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition (Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017) y Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Deluxe anniversary edition (Apple, sin referencia, 26 de mayo de 2017) con el título With a little help from my friends (Takes 1 and 2) en el primer formato, With a little help from my friends (Take 1 – False start and take 2 – Instrumental) en el segundo y en el tercero y With a little help from my friends – Take 1 / False start and take 2 / Instrumental en el cuarto.

Variaciones y reediciones de la versión 1

  1. La mezcla monoaural original, utilizada también en las ediciones estadounidenses, acometida el 31 de marzo de 1967, mientras que la transición con Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band fue enfrentada el 6 de abril siguiente. El griterío de los fans que une esta canción con la anterior empieza a escucharse poco antes del inicio de With a little help from my friends.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP/cinta abierta, Parlophone PMC 7027/TA-PMC 7027, 26 de mayo de 1967 (primera edición en LP mono y cinta abierta y reedición 6)
  1. La mezcla estereofónica original, utilizada también en las ediciones estadounidenses, acometida el 7 de abril de 1967, el mismo día que se enfrentó la transición con Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. La mezcla es un segundo más corta que la monoaural y los gritos del público se escuchan ya durante los cuatro compases finales de la anterior canción. Casi todos los elementos sonoros aparecen en el centro del estéreo, mientras que los instrumentos registrados en la pista 2 (pandereta, bajo y guitarra) se escuchan en el canal derecho y los coros en el izquierdo.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP, Parlophone PCS 7027 (primera edición en LP estéreo y reediciones 1-5 y 7-8)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs/cassette/cartucho, Apple PCSP 718/TC2-PCSP 718/8X2-PCSP 718, 19 de abril de 1973 (primera edición y reedición 1)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/With a little help from my friends, single, Parlophone R 6022, 30 de septiembre de 1978 (primera edición y reediciones 1-2)
  • The Beatles box, 8 LPs/8 cassettes, Parlophone/World Records SM 701-708/C70, 3 de noviembre de 1980 (primera edición y reedición 1)
  1. Una edición de la mezcla estéreo en la que la canción aparece desligada de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. El inicio de la grabación está construido con un fundido inverso y elimina el verso en el que Paul McCartney anuncia la aparición en escena de Billy Shears (esto es, Ringo Starr). Se publicó por primera vez en el peculiar EP español With a little help from my friends/When I’m sixty-four/Lovely Rita/Lucy in the sky with diamonds (Odeon DSOE 16.739, 30 de noviembre de 1967), cuya portada reproducía la del álbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. En 1971 esta mezcla fue reciclada en un EP mexicano cuyas cuatro canciones estaban cantadas por Ringo Starr, Yellow submarine/Octopus’s garden/With a little help from my friends/Goodnight (Apple EPEM-10505) y en la cara B del single venezolano Lucy in the sky with diamonds (Apple 4AP.1851). El 2 de febrero de 1972 se publicó en la recopilación The essential Beatles (Apple TVSS-8), lanzada en Australia y Nueva Zelanda. Apareció tiempo después en algunas versiones internacionales del álbum recopilatorio 20 golden hits, publicado originalmente en Alemania Occidental (Apple ADEG 61, 15 de mayo de 1979). Las versiones alemana y neerlandesa incluían Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band/With a little help from my friends como un corte único, no así la francesa (Odéon 2C070-07030), la keniana [Parlophone PCSJ (L) 205] ni la española (Odeon 10C 068-007.030), retitulada 20 éxitos de oro. El álbum también apareció en 1979 con este título alternativo (y con With a little help from my friends individualizada) en Argentina, Colombia, Paraguay y Uruguay y en años posteriores se lanzó en diferentes mercados europeos y latinoamericanos. Esta variación nunca ha aparecido en el Reino Unido.
  2. La remasterización de 1987, estereofónica y basada en la variación 2.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 9-15)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 2-5)
  1. Una remezcla estereofónica, preparada en 1999 para una edición totalmente remozada de la banda sonora de la película Yellow submarine. La mezcla se hizo recuperando las pistas individualizadas de la toma 10 y sincronizándolas con los añadidos grabados en la etiquetada como “toma 11”.
  • Yellow Submarine songtrack, LP/cassette/CD, Apple 521 4811/521 4814/521 4812, 14 de septiembre de 1999 (primera edición y reediciones 1-2)
  1. La edición estándar a partir de 2009, una remasterización digital en estéreo basada en la variación 2.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 16-17 y 19-22)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 6-7)
  • The Beatles/1962-1966 / The Beatles/1967-1970, 4 CDs, Apple 5099990991127, 18 de octubre de 2010
  1. La remasterización digital de la mezcla monoaural, hecha también en 2009 y basada en la variación 1.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reedición 18)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición y reedición 1)
  1. La mezcla digital definitiva para vinilo, en esencia igual que la variación 5 pero tratada con ecualización propia para adaptarse al formato.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 23-24 y 27)
  • The Beatles/1967-1970, 2 LPs (reediciones 8-9)
  1. Una nueva mezcla mono analógica, preparada en 2014 para la reedición de la discografía del grupo en vinilo en versión monoaural.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 25-26)
  1. La mezcla estéreo preparada por Giles Martin para el relanzamiento de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band en 2017.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reediciones 28-30)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary edition, 2 LPs, Apple 0602557455342, 26 de mayo de 2017
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – 2 CD anniversary edition, 2 CDs, Apple 0602557455366, 26 de mayo de 2017
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición y reedición 1)
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Deluxe anniversary edition, álbum digital, Apple, sin referencia, 26 de mayo de 2017
  • The Beatles – Got to get you into my life, EP digital, UMG Recordings, sin referencia, 27 de noviembre de 2020
  • The Beatles/1967-1970 (2023 edition), 3 LPs/3 LPs en vinilo azul/2 CDs/álbum digital, Apple/Universal Music Group International 0602455920805/0602455920898/0602455920959/sin referencia, 10 de noviembre de 2023
  • The Beatles/1962-1966 / The Beatles/1967-1970 (2023 edition), 6 LPs/6 LPs en vinilo rojo y azul/4 CDs, Apple/Universal Music Group International 0602455921000/0602455920539/0602458503203, 10 de noviembre de 2023
  • The Beatles/1967-1970 (Yoto edition), Yoto Card, Apple Corps. Ltd./Calderstone Productions Ltd., sin referencia, 10 de noviembre de 2023
  1. Una exclusiva mezcla en sonido envolvente 5.1, creada por Giles Martin.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band – Anniversary super deluxe edition, 4 CDs+Blu-ray+DVD, Apple 0602557455328, 26 de mayo de 2017 (primera edición)
  1. La mezcla en Dolby Atmos.
  • Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, LP (reedición 31)
  • The Beatles/1967-1970 (2023 edition), álbum digital en Dolby Atmos, Apple/Universal Music Group International, sin referencia, 10 de noviembre de 2023

Los primeros compases de la pieza fueron recogidos en el segundo capítulo de la serie televisiva Anthology, estrenada mundialmente en noviembre de 1995. La pieza también se escucha en la sexta cinta de la versión en vídeo de la misma serie.

Éxito en listas

  • Reino Unido:
    • Entrada única:
      • Debut: 7 de octubre de 1978
      • Puesto más alto: 63 (21 de octubre de 1978, una semana; número 1: Summer nights, John Travolta, Olivia Newton-John & Cast)
      • Semanas en listas: 3
  • Estados Unidos:
    • Entrada única:
      • Debut: 16 de septiembre de 1978
      • Puesto más alto: 71 (30 de septiembre de 1978, dos semanas; número 1: Kiss you all over, Exile)
      • Semanas en listas: 7

La grabación original de With a little help from my friends, firmada por The Beatles, consiguió colarse en las listas británicas y estadounidenses en 1978 gracias a la publicación de un single tardío que otorgó a esta pieza y a su predecesora en el álbum, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, un puesto de honor en la cara A. Los resultados comerciales del lanzamiento del single fueron discretos: un puesto 63 en el Reino Unido y el 71 en el Hot 100 de Billboard (junto a un 92 en Cashbox y un 103 en Record World). Paradójicamente, no una, ni dos, sino hasta tres versiones ajenas de la canción han coronado las listas británicas a lo largo de las décadas.

El 23 de abril de 2021, y gracias a su éxito en soportes digitales, With a little help from my friends recibió un disco de plata que acreditaba ventas totales acumuladas de 200.000 ejemplares.

Repercusión social

Para Rolling Stone, With a little help from my friends no es un tema menor: en la primera versión de la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos elaborada por la revista estadounidense, publicada en 2004, se le reservó el puesto 304, y en la revisión de 2010 el 311. Desapareció, eso sí, en la radical revisión de 2021.

Apariciones audiovisuales

Televisión

  • Get back – Part 1: Days 1-7 (Disney+), estrenado el 25 de noviembre de 2021. Se utilizó un breve extracto de la canción en la introducción del capítulo, que narra la historia del grupo anterior a enero de 1969.

Cine

En la película Yellow submarine se escuchan los primeros compases de la canción. Ocurre en la misma escena en la que aparece Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. La pieza cantada por Ringo se apaga en un fundido a los pocos segundos de su inicio.

Carreras en solitario

George Harrison

  • En concierto: “Jeff Porcaro tribute concert”, Toto, Los Ángeles (Estados Unidos), 14 de diciembre de 1992.

George Harrison y With a little help from my friends

El batería de Toto, Jeff Porcaro, murió de un ataque al corazón el 5 de agosto de 1992 y su banda le rindió homenaje antes de que acabara el año con un concierto celebrado en su honor en el que participaron varios invitados: Michael McDonald, David Crosby, Donald Fagen, Boz Scaggs, Eddie Van Halen… El recital se cerró con una versión de With a little help from my friends, un número habitual en los conciertos de Toto. Todos los músicos participaban en este remake, más parecido a la recreación de Joe Cocker que a la versión original de The Beatles. Para este cierre, a la guitarra, se sumó al escenario un músico inesperado: George Harrison.

George Harrison y Ringo Starr

  • En vivo: Concierto colectivo “Prince’s Trust rock gala”, Londres (Reino Unido), 5 y 6 de junio de 1987.
  • En disco: The Prince’s Trust concert 1987, VV.AA., 2 LPs/2 cassettes, A&M PTA 1987/PTC 1987, 14 de agosto de 1987 (atribuida a Ringo Starr); Recording highligts of The Prince’s Trust concert 1987, VV.AA., CD, A&M CDA 1987, 14 de agosto de 1987 (atribuida a Ringo Starr) ; The superstars collection: Live & studio, VV.AA., 3 CDs Telstar TCDA 2511, agosto de 1992 (atribuida a Ringo Starr).
  • En vídeo: Prince’s Trust rock gala, VV.AA., 1987 (atribuida a Ringo Starr & All Stars).

George Harrison, Ringo Starr y With a little help from my friends

El 5 y el 6 de junio de 1987 Ringo participó en la “Prince’s Trust rock gala” de aquel año, en la que cantó With a little help from my friends con apoyo de George Harrison, que tocaba la guitarra rítmica, y de un elenco adicional de lujo que incluía a Eric Clapton, Phil Collins, Elton John, George Michael y Bruce Springsteen. El 14 de agosto de 1987 apareció el doble LP The Prince’s Trust concert 1987 (A&M PTA 1987), en el que se incluía la nueva versión en directo de la canción grabada en el segundo de los conciertos. El evento también fue publicado en vídeo.

John Lennon

  • En radio: The lost Lennon tapes – 88-07 (Westwood One, Estados Unidos), 8 de febrero de 1988; The lost Lennon tapes – 89-01 (Westwood One, Estados Unidos), 26 de diciembre de 1988.
  • En disco: Anthology, 4 CDs, Capitol 830 6142, 2 de noviembre de 1998 (como Sean’s “little help”).

John Lennon y With a little help from my friends

En el cuádruple CD Anthology, de John Lennon, aparece un corte titulado Sean’s “little help”. Se trata de una grabación casera realizada en 1979 en la que Sean, el hijo de John y Yoko Ono, canta su canción preferida de The Beatles por aquel entonces, With a little help from my friends, y pregunta a su padre si es él quien la interpreta vocalmente en el disco. Lennon le aclara que la composición era de Paul y la cantaba Ringo y tarda un rato en recordar el título original de la pieza. Esta misma grabación se había escuchado diez años antes en la serie radiofónica The lost Lennon tapes.

Paul McCartney y Ringo Starr

  • En vivo: Concierto colectivo “Change begins within”, Nueva York (Estados Unidos), 4 de abril de 2009. Emitido en televisión.
  • En televisión: The night that changed America: A Grammy salute to The Beatles, CBS (Estados Unidos), 9 de febrero de 2014.
  • En vivo: Concierto colectivo “Rock and Roll Hall of Fame 30th ceremony”, Cleveland (Estados Unidos), 18 de abril de 2015.
  • En DVD: Change begins within: A benefit concert for the David Lynch Foundation, VV.AA., 1 de septiembre de 2017 (atribuida a Paul McCartney and Ringo Starr).

Paul McCartney, Ringo Starr y With a little help from my friends

Ringo y Paul han interpretado juntos en escena esta canción en tres ocasiones distintas. Lo hicieron por primera vez el 4 de abril de 2009, en un concierto benéfico que fue televisado y que recaudaba fondos para la David Lynch Foundation. Apareció en DVD ocho años después. Repitieron el 27 de enero de 2014, durante la grabación del especial televisivo The night that changed America: A Grammy salute to The Beatles, que celebraba el 50º aniversario de la primera aparición de The Beatles en la televisión estadounidense.

La tercera ocasión fue sin duda muy especial para Starr: tanto The Beatles, como banda, como John Lennon, Paul McCartney y George Harrison, en calidad de artistas en solitario, habían sido admitidos como miembros del Rock and Roll Hall of Fame y, en 2015, a instancias de McCartney y presentado por él mismo, se recibió también a Ringo Starr. Los dos exbeatles vivos interpretaron juntos With a little help from my friends y I wanna be your man (esta última con Ringo cantando y luego a la batería y con participación vocal de Paul) acompañados por artistas de la talla de Stevie Wonder (que tocó la armónica en I wanna be your man), Joe Walsh, Dave Grohl o Green Day al completo. Parte de la jam de la noche, incluyendo todos los temas de Ringo excepto With a little help from my friends, se publicó años después en versión digital.

Ringo Starr

  • En televisión: Ringo, NBC-TV (Estados Unidos), 26 de abril de 1978.
  • En televisión: Saturday night live, NBC-TV (Estados Unidos), 8 de diciembre de 1984 (como With a little help from my friends/What kind of fool am I?/Act naturally/I gotta be me/Octopus’s garden/Photograph/Yellow submarine/With a little help from my friends).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All-Starr Band”; Ringo Starr and his All-Starr Band; Estados Unidos, Canadá y Japón, 1989.
  • En disco: Nobody’s child, VV.AA., maxi-single/CD single, Warner Bros./Wilbury Records 7599-21576-0/W 9773 (T) / 7599-21576-2/W9773CD, 18 de junio de 1990 (atribuida a Ringo Starr); Nobody’s child: Romanian Angel Appeal, VV.AA., CD, Warner Bros. 7599-26280-2, 23 de julio de 1990 (atribuida a Ringo Starr and his All Star Band).
  • En vídeo/LaserDisc: Ringo Starr and his All-Starr Band, Ringo Starr and his All-Starr Band, 1990.
  • En vivo: Gira “North American tour”; Ringo Starr and his All Starr Band; Estados Unidos y Canadá, 1992.
  • En vivo: Gira “European tour”; Ringo Starr and his All Starr Band; Suecia, Reino Unido, Francia, Alemania, Suiza, Finlandia, Dinamarca, Bélgica e Italia, 1992. Uno de los conciertos fue televisado.
  • En vivo: Gira “US tour”, Ringo Starr and his All Starr Band, Estados Unidos, 1992.
  • En televisión: Ringo Starr – Going home, The Disney Channel (Reino Unido), 19 de abril de 1993.
  • En disco: Live from Montreux, Ringo Starr and his All Starr Band, CD, Rykodisc RCD 20264, 14 de septiembre de 1993.
  • En vídeo/LaserDisc: Live from Montreux, Ringo Starr and his All Starr Band, 17 de noviembre de 1993.
  • En vivo: Gira “Japan tour”, Ringo Starr and his All-Starr Band, Japón, 1995. El concierto del 27 de junio en el Nippon Budokan Hall de Tokyo fue televisado en Japón.
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his fourth All-Starr Band”, Ringo Starr and his All-Starr Band, Estados Unidos, 1995.
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”, Ringo Starr and his All Starr Band, Estados Unidos, 1997.
  • En televisión: The view, ABC (Estados Unidos), 17 de junio de 1998.
  • En televisión: Storytellers, VH1 (Estados Unidos), 28 de junio de 1998 [como With a little help from my friends y With a little help from my friends (Reprise)]. Publicado en vídeo en los Estados Unidos.
  • En vivo: Gira “The vertical tour”; Ringo Starr and his All Starr Band; Finlandia, Suiza, Dinamarca, Alemania, Bélgica, Portugal, Irlanda, Reino Unido, Rusia y Mónaco, 1998.
  • En vídeo: Ringo Starr and his Fourth All-Starr Band, Ringo Starr and his Fourth All-Starr Band, 28 de julio de 1998.
  • En disco: VH1 Storytellers, CD, Mercury 538 118-2, 20 de octubre de 1998 [como With a little help from my friends y With a little help from my friends (Reprise)].
  • En vivo: Gira “US tour”, Ringo Starr and his All-Starr Band, Estados Unidos, 1999.
  • En vivo: Gira “Tour 2000”; Ringo Starr & the All Starr Band; Estados Unidos y Canadá, 2000.
  • En disco: The anthology… So far, Ringo Starr and his All-Starr Band, 3 CDs, EMG 12003-2, 5 de febrero de 2001.
  • En vivo: Gira “Tour 2001”; Ringo & his New All-Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2001.
  • En DVD: Ringo & his New All-Starr Band, Ringo & his New All-Starr Band, 14 de octubre de 2001.
  • En DVD: The best of Ringo Starr and his All-Starr Band so far, Ringo Starr and his All-Starr Band, 23 de octubre de 2001.
  • En vivo: Concierto colectivo “An evening of Beatles music”, Midhurst (Reino Unido), 21 de junio de 2002.
  • En disco: Ringo & his New All-Starr Band, Ringo & his New All-Starr Band, CD, Estados Unidos, King Biscuit 7930188003-2, 6 de agosto de 2002.
  • En disco: Extended versions, Ringo Starr and his All Starr Band, CD, Estados Unidos, BMG Special Products 75517465252, 1 de abril de 2003.
  • En vivo: Gira “Tour 2003”; Ringo Starr & his All-Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2003.
  • En disco: Tour 2003, Ringo Starr & his All-Starr Band, CD, Koch KOC-CD-9549, 7 de junio de 2004.
  • En DVD: The greatest hits: Yellow submarine, Ringo Starr & the All-Starr Band, 2004.
  • En DVD: Tour 2003, Ringo Starr & his All-Starr Band, 21 de septiembre de 2004.
  • En vivo: Concierto colectivo “New Year’s concert”, Woking (Reino Unido), 31 de diciembre de 2004.
  • En vivo: Concierto colectivo “One night only”, Surrey, Reino Unido, 11 de junio de 2005.
  • En vivo: Gira “Choose love”, Ringo Starr and the Roundheads, Estados Unidos, 2005 (como With a little help from my friends/It don’t come easy y With a little help from my friends). Uno de los conciertos fue televisado.
  • En DVD: One night only live, Band Du Lac, 13 de junio de 2006 [como With a little help from my friends (Feat. Ringo Starr)].
  • En vivo: Gira “Tour 2006”; Ringo Starr and his All-Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2006.
  • En disco: Ringo Starr and Friends, Ringo Starr and Friends, CD, Disky GO 904143, 10 de agosto de 2006.
  • En disco: Live at soundstage, CD, Estados Unidos, Koch KOC-CD-4226, 23 de octubre de 2007 (como With a little help from my friends/It don’t come easy y With a little help from my friends).
  • En vivo: Gira “Liverpool 8 promotion”; Dave Stewart’s Band with Ringo Starr; Reino Unido y Estados Unidos, 2008. Uno de los conciertos fue televisado.
  • En vivo: Gira “Tour 2008”; Ringo Starr and his All-Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2008 (como With a little help from my friends/It don’t come easy y With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En disco: Live 2006, Ringo Starr & his All Starr Band, CD, Koch KOC-CD-4542, 7 de julio de 2008.
  • En DVD: Live 2006, Ringo Starr & his All Starr Band, 8 de julio de 2008.
  • En DVD: Live, Ringo Starr and the Roundheads, 15 de septiembre de 2009.
  • En vivo: “An evening with Ringo Starr”, Ringo Starr with Ben Harper and the Relentless 7, Los Ángeles (Estados Unidos), 19 de enero de 2010.
  • En disco: Live from the Artists Den: Season 2, VV.AA., álbum digital, Artists Den, sin referencia, 1 de junio de 2010 [como A little help from my friends (Live from the Artists Den)].
  • En vivo: Gira “US tour summer 2010”; Ringo Starr and his All Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2010 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En DVD: Live at the Greek Theatre 2008, Ringo Starr & his All Starr Band, 27 de julio de 2010 (como Introduction/With a little help from my friends/It don’t come easy y With a little help from my friends).
  • En disco: Live at the Greek Theatre 2008, Ringo Starr & his All Starr Band, CD, Hip-O Records B003SG814U, 23 de agosto de 2010 (como Introduction/With a little help from my friends/It don’t come easy y With a little help from my friends).
  • En vivo: Gira “European tour summer 2011”; Ringo Starr and his All Starr Band; Ucrania, Rusia, Suecia, Noruega, Dinamarca, Letonia, Polonia, Reino Unido, Francia, Hungría, Italia, Alemania y Países Bajos, 2011 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”; Ringo Starr and his All Starr Band; México, Chile, Argentina y Brasil, 2011 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band 2012”; Ringo Starr and his All Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2012 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band 2013”; Ringo Starr and his All Starr Band; Nueva Zelanda, Australia, Japón, Brasil, Uruguay, Paraguay, Argentina, Perú, México y Estados Unidos, 2013 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En DVD: Ringo at the Ryman, Ringo Starr and his All Starr Band 2012, 26 de marzo de 2013 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Concierto colectivo “A Lifetime of Peace & Love honoring Ringo Starr”, Los Ángeles (EE.UU.), 20 de enero de 2014.
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band 2014”; Ringo Starr and his All Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2014 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band 2015”; Ringo Starr and his All Starr Band; Estados Unidos, República Dominicana, Puerto Rico, Brasil, Argentina, Chile, Colombia, México y Canadá, 2015 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En disco: Ringo Starr: The Lifetime of Peace & Love tribute concert – Benefiting the David Lynch Foundation, VV.AA., álbum digital, Communion Records LLC, sin referencia, 4 de diciembre de 2015 [como With a little help from my friends (Live)].
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band 2016”, Ringo Starr and his All Starr Band, Estados Unidos, 2016 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”; Ringo Starr and his All Starr Band; Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, 2016 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”, Ringo Starr and his All Starr Band, Estados Unidos, 2017 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”; Ringo Starr and his All Starr Band; Francia, Alemania, Finlandia, Dinamarca, Chequia, Austria, Israel, España, Luxemburgo, Mónaco, Italia y Estados Unidos, 2018 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Festival “Holland International Blues Festival”, Ringo Starr and his All Starr Band, Grolloo (Países Bajos), 8 de junio de 2018 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”; Ringo Starr and his All Starr Band; Estados Unidos y Japón, 2019 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”; Ringo Starr and his All Starr Band; Canadá y Estados Unidos, 2022 (como With a little help from my friends/Give peace a chance).
  • En disco: Live at the Greek Theater 2019, Ringo Starr and his All-Starr Band, álbum digital, Roccabella, sin referencia, 22 de noviembre de 2022 (como Help from my friends).
  • En disco/Blu-ray: Live at the Greek Theater 2019, Ringo Starr and his All-Starr Band, 2 CDs/Blu-ray, BFD BFD418CB, 25 de noviembre de 2022 (como Help from my friends).
  • En DVD/Blu-ray: Live at the Greek Theater 2019, Ringo Starr and his All-Starr Band, 25 de noviembre de 2022 (como Help from my friends).
  • En vivo: Gira “Ringo Starr and his All Starr Band”, Ringo Starr and his All Starr Band, Estados Unidos, 2023.

Ringo Starr y With a little help from my friends

Como cabía esperar, Starr ha recurrido incesantemente a esta canción para su número escénico, en múltiples ocasiones con repercusiones discográficas o videográficas. De hecho, la ha incluido en todas las giras que ha emprendido con su All-Starr Band. Hagamos un repaso cronológico:

La primera vez que Ringo recuperó la canción fue en su especial televisivo Ringo, emitido por la NBC estadounidense el 26 de abril de 1978.

El 20 de noviembre de 1981 se publicó el LP de Ringo Stop and smell the roses (RCA RCALP 6022). En el álbum, y como pieza de cierre, aparecía una nueva versión de un viejo éxito de Starr compuesto por él mismo, Back off Boogaloo (Starkey), en el que Ringo recuperó pasajes de antiguas canciones de The Beatles. Una de ellas era With a little help from my friends. La melodía de la canción volvió a escucharse al final del tema Mr. Doubleitup (Starkey/Hudson/Dudas/Grakal), publicado como complemento del álbum del batería Vertical man en 1998 en diferentes formatos internacionales: en un CD single de tres canciones incluido en la versión estadounidense del álbum vendida en la cadena Best Buy (Mercury 314 558 400 ST02, 15 de junio de 1998) y en la edición japonesa del álbum (Mercury PHCR-1640, 15 de junio de 1998).

El 8 de diciembre de 1984 Ringo volvió a utilizar la canción en un espacio televisivo de la NBC, Saturday night live. En esta ocasión Ringo cantó un medley de canciones que abría y cerraba con esta composición. Le acompañaba el actor Billy Crystal imitando a Sammy Davis Jr.

El 23 de julio de 1989 Ringo arrancó su primera gira en solitario, acompañado de su flamante All-Starr Band. Recorrió los Estados Unidos entre julio y septiembre y Japón entre octubre y noviembre. En ambos tramos de la gira With a little help from my friends era un número fuerte del espectáculo. El 11 de agosto, en Holmdel, Nueva Jersey, se acrecentó aún más la emoción cuando se le unieron Bruce Springsteen y el actor John Candy en la interpretación de este y otros números. Fue el preludio de una práctica que duraría décadas: los artistas invitados en los conciertos de Starr le acompañarían indefectiblemente en esta pieza. La canción no fue incluida en el LP que resumía la gira y que apareció inmediatamente, aunque sí en la cinta de vídeo correspondiente.

Con todo, la versión de la canción grabada en el último de los conciertos del tramo estadounidense de la gira, el del 4 de septiembre de 1989 en el Greek Theatre de Los Ángeles, fue publicada para apoyar un proyecto benéfico puesto en marcha por la esposa de George Harrison, Olivia Trinidad Arias. La iniciativa pretendía recaudar fondos para los huérfanos rumanos a través de la fundación Romanian Angel Appeal. La canción apareció en la versión maxi y CD del single Nobody’s child, cuya canción estrella era interpretada por Traveling Wilburys, el grupo de Harrison, y que se completaba con Lumiere, una pieza de Dave Stewart & the Spiritual Cowboys. Más tarde la pieza apareció únicamente en la versión en CD del álbum Nobody’s child: Romanian Angel Appeal.

Una nueva versión de la canción cantada por Ringo apareció en su CD del 14 de septiembre de 1993 Live from Montreux, grabado en vivo en un concierto de una de las tres giras que ofreció en 1992 con la renovada All-Starr Band. La pieza cerraba el disco. Ringo se despidió con unas palabras que remitían directamente a la época en que la canción fue grabada: “No os olvidéis, es paz y amor”. En aquella gira había interpretado la canción en numerosas ocasiones con distintos invitados: el 16 de junio en Maple, Ontario (Canadá) con Jeff Healey (Jeff Healey Band), que actuó como telonero de la banda aquella noche; el 11 de agosto en Los Ángeles junto a Bonnie Raitt, el actor Gary Busey y Hoyt Axton; al día siguiente, y en el mismo escenario, junto a Stevie Nicks (Buckingham Nicks, Fleetwood Mac), Roseanne, Doug Fieger (The Knack) y el actor Tom Arnold; el 28 de agosto en Stanhope, Nueva Jersey, junto a Max Weinberg (E-Street Band) y Kasim Sulton (Utopia); el 5 de septiembre en Las Vegas, Nevada, junto al deportista Jerry Bell y el humorista Richard Lewis a la pandereta; y el 23 de octubre, en Tucson, Arizona, junto a Nils Lofgren (Crazy Horse, E-Street Band, Grin), Jimmy Buffett y James Taylor.

La gira de la banda celebrada en 1995 también incluyó With a little help from my friends en el repertorio. En el concierto del 18 de agosto en Los Ángeles, Joe Walsh (James Gang, Barnstorm, Eagles, The Best) se sumó a la interpretación de esta canción. Al día siguiente, en el mismo lugar, lo hizo de nuevo Stevie Nicks. El día 23 del mismo mes, en Seattle, fue Ken Stringfellow (The Posies, Big Star, Lagwagon) el que se unió a la banda durante la ejecución de With a little help from my friends.

En la gira estadounidense de 1997 la canción volvió a ser un reclamo para artistas invitados. Se unieron a la banda para su interpretación Mark Franer (Grand Funk Railroad), Timothy B. Schmit (Eagles, Poco) y Eric Burdon (The Animals) el 3 de mayo en Universal City, California; Joe Walsh el 25 de mayo en Houston, Texas; y Max Weinberg (E-Street Band) el 3 de junio en Holmdel, Nueva Jersey.

La canción aparece en una cinta de vídeo publicada el 28 de julio de 1998 por MPI Home Video que recoge un concierto de Ringo Starr and his All-Starr Band celebrado el año anterior en Pine Knob, Detroit, EE.UU.

También en sus conciertos de 1998 Starr interpretó la pieza, incluyendo su actuación en el programa televisivo de la cadena VH1 Storytellers, grabado el 13 de mayo en Nueva York y emitido el 28 de junio de 1998. Aquel concierto fue recogido en disco, un CD titulado VH1 Storytellers. With a little help from my friends abre el disco, y un reprise de la pieza aparece como corte antepenúltimo. El 14 de mayo de aquel mismo año Starr grabó una actuación para el programa The view, de la cadena televisiva estadounidense ABC, que se emitió el 17 de junio. Interpretó tres canciones, entre ellas With a little help from my friends.

En la gira de la All-Starr Band de 1999, en concreto en el concierto del 13 de febrero en Atlantic City, Nueva Jersey, Max Weinberg tocó la batería en esta canción. En el del 18 de marzo en Universal City, California, quien se unió a la interpretación de la canción fue Joe Walsh. En la gira de 2000 este tema seguía siendo la pieza a la que se sumaban los invitados. Fueron los siguientes: Max Weinberg a la batería el 23 de mayo en Nueva York; Corin Bruce (el hijo de siete años de Jack Bruce) a la conga el 24 de mayo en New Brunswick, Nueva Jersey; Pam Tills, Kim Carnes, el batería Tom Hambridge y Sam Bush (The Bluegrass Alliance, New Grass Revival) el 31 de mayo en Nashville, Tennessee; George Thorogood, Bruce Gary (The Knack), Spencer Davis (The Spencer Davis Group) y Micky Dolenz (The Monkees) el 22 de junio en West Hollywood, California; Micky Dolenz de nuevo en el mismo lugar al día siguiente; y Gary Puckett (Gary Puckett & the Union Gap) y Michael McDonald (Steely Dan, The Doobie Brothers) el 26 de junio en San Diego, California.

Lo mismo sucedió en 2001: Max Weinberg tocó la batería en el tema el 9 de agosto en Holmdel, Nueva Jersey, y lo mismo hizo el batería Liberty DeVitto el 15 de agosto en Tampa, Florida, con Rick Derringer (The McCoys) y Brian Johnson (AC/DC) cantando junto a Ringo. En la gira de 2003 participaron en la canción los siguientes artistas: Little Steven (E-Street Band), Mark Hudson (Hudson Brothers) y Gary Burr (Pure Prairie League, Blue Sky Riders) cantando y Simon Kirke (Free, Bad Company) a la batería el 29 de julio en Nueva York; Nils Lofgren y de nuevo Gary Burr el 21 de agosto en Robinsonville, Mississippi; Pete Escovedo (Santana, Azteca) a la percusión el 30 de agosto en Las Vegas; Alice Cooper el 5 de septiembre en Phoenix, Arizona; Tommy Shaw (Styx) el 6 de septiembre en Los Ángeles, California; y Fernanda Martini (voces y conga) y Bruce Grakal (voces) el 7 de septiembre en San Diego, California. En la gira de 2006 Little Steven volvió a sumarse a la interpretación del tema el 20 de julio en Nueva York y unos días antes, el 1 de julio en Las Vegas, Nevada, el escenario era una fiesta: acompañaban a Ringo a las voces Pete Towshend (The Who), Jeff Lynne (The Idle Race, The Move, Electric Light Orchestra, Traveling Wilburys), Peter Asher (Peter and Gordon), Gary Burr, Dave Stewart (Eurythmics), Doug Fieger (The Knack), Keith Allison (Paul Revere & the Raiders) y Marc Mann (Oingo Boingo, Electric Light Orchestra), que acababa de trabajar como ingeniero de grabación con The Beatles en el registro de Real love. Jim Keltner se sentaba a la batería.

En la gira de 2008 la canción abría el espectáculo en un medley con It don’t come easy, de la carrera de Ringo en solitario, y lo cerraba en un nuevo medley con Give peace a chance, de la Plastic Ono Band de John Lennon. De nuevo fue el número en el que participaban invitados en distintos conciertos: Dr. John y Lynn Anderson el 22 de junio en Uncasville, Connecticut; Gary Burr el 6 de julio en Nashville, Tennessee; y Sheila E (The George Duke Band), a la batería, el 27 de julio en San Diego, California. El 2 de agosto en Los Ángeles, California, la percusión fue atronadora: tocaban simultáneamente la batería Levon Helm (The Band), Jim Keltner y Jason Starkey (el segundo hijo de Ringo) y Keith Allison tocaba la pandereta. Ray Wylie Hubbard cantaba con Starr.

El 7 de julio de 2010 Ringo cumplía 70 años y ofrecía un concierto con su All-Starr Band en Nueva York. La colección de artistas que se subió al escenario a interpretar con él With a little help from my friends es irrepetible. Cantaban Peter Asher, Gary Brooker (Procol Harum), Gary Burr, Paul Carrack (Warm Dust, Ace, Squeeze, Mike + the Mechanics), Colin Hay (Men At Work), Brian Johnson, Mick Jones (Foreigner), Jim Keltner, Greg Lake (The Gods; King Crimson; Emerson, Lake & Palmer; Asia; Emerson, Lake and Powell), Jeff Lynne, Richard Marx, Nils Lofgren, Yoko Ono, Dave Stewart, Zak Starkey (su primer hijo), Billy Squier, Little Steven y Max Weinberg. Mark Rivera tocaba la pandereta y Jason Starkey, su segundo hijo, la batería.

Y suma y sigue. El 7 de julio de 2012, el día del 72º cumpleaños de Ringo, y en un concierto en Nashville, Tennessee, volvió a haber pleno para interpretar la canción. Cantaban Gary Burr, Felix Cavaliere (The Rascals), Richard Marx y Lucy Walsh (la hija de Joe Walsh). Más abultado aún fue el coro congregado el 21 de julio siguiente en Los Ángeles, California: Keith Allison, Jack Bruce (The Graham Bond Orgaisation, John Mayall and his Bluesbreakers, Manfred Mann, Cream), el actor Bud Cort, Mickey Dolenz, Peter Frampton (Humble Pie), Corey Feldman, Jeff Lynne, Matt Sorum (Y Kant Tori Read, Guns N’ Roses, Velvet Revolver), Tal Wilkenfeld, Edgar Winter (The Edgar Winter Group) y Gary Wright cantando y Jim Keltner a la batería. El 17 de febrero de 2013 en Melbourne fue Pat Mastelotto (Mr. Mister, King Crimson) quien entonó la canción con Ringo. El 18 de junio de 2014, en Nueva York, cantaron el tema Billy Squier, Judy Collins y Little Steven. El 19 de julio de 2014 en Los Ángeles, California, participaron en la pieza Jeff Lynne, Edgar Winter y Ben Harper. El 8 de octubre de 2014, en Austin, Texas, fue Christopher Cross. El batería Chris Fryar (Zac Brown Band) tocó su instrumento en la canción el 15 de febrero de 2015 en Birmingham, Alabama, y el 11 de noviembre de 2017 en Atlanta, Georgia. Joan Baez cantó la canción con Ringo el 6 de junio de 2018 en París y su viejo amigo Klaus Voormann (Paddy, Klaus & Gibson; Manfred Mann; Plastic Ono Band) lo hizo cuatro días después en un emplazamiento emblemático para ambos: Hamburgo.

La costumbre continuó en 2019. Aquel año interpretaron la canción con Ringo Emmylou Harris (el 8 de agosto en Nashville, Tennessee); Mark Rivera y Billy Almendola a la percusión (el 18 de agosto en Nueva York) y Joe Walsh, Nils Lofgren, Jim Keltner, Eric Carmen, Edgar Winter, Richard Page (Mr. Mister) y Wally Palmar (The Romantics) (el 1 de septiembre en Los Ángeles, California).

Versiones relevantes

With a little help from my friends es, por su simplicidad y por su genialidad, una canción que pide a gritos ser versionada, y distintos artistas de los más diversos estilos se han aplicado a ello a lo largo de las décadas. Según el recuento realizado por Nicholas Schaffner, en 1976 se podían adquirir en los Estados Unidos hasta veintiún remakes diferentes de la pieza, lo que la convertía en la séptima canción más versionada del grupo. Bill Harry asegura que existen alrededor de cien versiones de la canción, y probablemente se queda corto.

Las recreaciones más tempraneras aparecieron simultáneamente el 2 de junio de 1967. Una de ellas la firmaba el dúo británico The Young Idea. La formación alcanzó con su remake el puesto número 10 de las listas británicas el 25 de julio de 1967 (Columbia DB 8205). Fue el único éxito de la formación. Un viejo conocido de The Beatles, Joe Brown, aupaba simultáneamente su versión hasta el número 32 de la misma lista (Pye 7N.17339).

Dame más temas de Lennon/McCartney, dame más

La costumbre se había convertido en ley y, casi a la vez que se publicaba el álbum de The Beatles, aparecieron en el mercado varios singles con versiones de temas del LP. Tanto The Young Idea como Joe Brown publicaron el 2 de junio de 1967 sendas versiones de With a little help from my friends, y el mismo día aparecieron en el mercado una recreación de She’s leaving home grabada por David and Jonathan (Columbia DB 8208) y un remake de When I’m sixty-four firmado por Bernard Cribbins (Parlophone R 5603). El 9 de junio se publicó una nueva versión de esta canción interpretada por Kenny Ball and his Jazzmen (Pye 7n.17348).

A lo largo de 1967 The Beatles solo cedieron una composición inédita. Fue la instrumental Cat call, firmada únicamente por McCartney. La interpretaba Chris Barber’s Band y fue publicada con la referencia Marmalade 598005 el 20 de octubre de 1967. Era una composición antigua: The Beatles la habían interpretado en directo, con el título Catswalk, entre 1958 y 1962.

The Young Idea y Joe Brown consiguieron cierto éxito con sus recreaciones de la canción, pero al tema le quedaba mucho recorrido de la mano de tres versiones muy exitosas. De hecho, hablamos ni más ni menos que de tres números 1.

El primer artista que tocó el cielo con una versión de With a little help from my friends fue Joe Cocker. El cantante llevaba años haciendo todo lo posible por impulsar una errática y poco prolífica carrera artística que se había inaugurado discográficamente en 1964 con una versión de I’ll cry instead. El 27 de septiembre de 1968, tras haber obtenido meses atrás un éxito menor con el tema Marjorine, publicó un sencillo con la referencia Regal Zonophone RZ 3013 en el que la canción estrella era una magnífica versión soul de esta composición de Lennon/McCartney. El 12 de noviembre el remake alcanzaba el número 1 de las listas británicas, puesto que conservó durante una única semana. Sorprendentemente, Cocker había conseguido impresionar a los mismísimos Beatles, quienes le enviaron un telegrama felicitándole por su versión y pagaron de su bolsillo la publicación de anuncios que encarecían la grabación en diferentes publicaciones, New Musical Express entre ellas. La banda que grabó la versión con Cocker incluía a un elenco de artistas irrepetible: a la guitarra estaba Jimmy Page, quien, tras la reciente disolución de The Yardbirds, estaba a punto de fundar Led Zeppelin; la batería fue responsabilidad de B.J. Wilson, de Procol Harum; y el órgano lo tocaba el gran músico de sesión Tommy Eyre. Las cuatro coristas de lujo incluían a Rosetta Hightower (The Orlons) y a Sunny Wheetman (Sue and Sunny y, entre 1969 y 1972, The Brotherhood of Man). La versión de Cocker alcanzó el puesto 68 de las listas estadounidenses el 14 de diciembre de 1968 y reeditó el primer puesto logrado en el Reino Unido tanto en la región belga de Valonia como en Suiza. El primer LP de Cocker, publicado al calor del éxito de su radical remake, se tituló inevitablemente With a little help from my friends (Regal Zonophone SLRZ 1006, 23 de abril de 1969). El single supuso el inicio de una carrera de éxitos para Cocker, carrera que continuó con algunos altibajos hasta su muerte el 22 de diciembre de 2014. La versión del genial cantante volvió a convertirse en un tema tremendamente popular cuando fue recuperada como tema de cabecera de la serie televisiva The wonder yearsAquellos maravillosos años—, en emisión entre 1988 y 1993. En 2001 el remake fue admitido en el Grammy Hall of Fame. En 2014, en una votación popular impulsada por la BBC, la grabación de Cocker quedó en séptimo lugar entre las mejores versiones de la Historia. La ganadora fue Always on my mind de Pet Shop Boys, un tema de 1972 popularizado aquel año por Gwen McCrae, Brenda Lee y su majestad Elvis Presley, que fue el primero en convertir la canción en un éxito masivo.

«[Joe Cocker] era un chico norteño encantador al que yo quería mucho y, como a mucha gente, me encantaba cómo cantaba. Me alegré especialmente cuando decidió versionar With a little help from my friends y recuerdo que él y Denny Cordell vinieron al estudio de Savile Row y me pusieron lo que habían grabado y fue alucinante, convirtieron la canción en un himno soul y le estaré eternamente agradecido por haberlo hecho» (Paul McCartney, 2014).

Gracias a su exitosa y muy original versión de With a little help from my friends, Joe Cocker inició una relación de amistad con The Beatles. Los de Liverpool sentían tanto aprecio por el cantante que le cedieron en primicia dos composiciones extraordinarias: Something (Harrison) y She came in through the bathroom window (escrita por McCartney y firmada por Lennon/McCartney). Aficionado a las composiciones de The Beatles, Cocker grabó y publicó a lo largo de su carrera versiones de Isolation, una canción de Lennon, de You’ve got to hide your love away y de Let it be.

Y sí, todavía hay que hablar de otras dos versiones diferentes de la canción que han alcanzado igualmente el número 1 en las listas británicas. Los primeros que la llevaron de nuevo hasta lo más alto de la clasificación fueron los escoceses Wet Wet Wet. Sucedió el 21 de mayo de 1988, casi 20 años después del éxito de Joe Cocker. La nueva versión fue extraída del álbum benéfico Sgt. Pepper knew my father. El single, de doble cara A (Phonogram CHILD 1, 9 de mayo de 1988), se completaba con una versión de She’s leaving home interpretada por Billy Bragg with Cara Tivey y se mantuvo cuatro semanas en la cumbre de las listas, vendiendo alrededor de medio millón de copias y logrando un disco de plata que se concedió el 1 de mayo, antes incluso de la publicación del disco. Wet Wet Wet también han demostrado ser unos verdaderos fans de The Beatles: el 5 y el 6 de junio de 1988 interpretaron Twist and shout en la “Prince’s Trust rock gala” de aquel año y el 5 de mayo de 1990 hicieron lo mismo con I feel fine en el “John Lennon tribute concert”. Con una versión de esa misma canción alcanzaron el puesto 30 de las listas británicas el 18 de agosto de 1990. Siete años después, el 16 de agosto de 1997, los escoceses volvían a aupar una canción de The Beatles a lo alto de las listas británicas: su versión de Yesterday consiguió escalar hasta el número 4.

La tercera vez que With a little help from my friends llegó al número 1 en las listas británicas lo hizo de la mano del dúo Sam & Mark, surgido del talent show británico Pop idol. El remake apareció en el primero de los dos únicos CD singles que publicó el dúo, que se lanzó en febrero de 2004 con Measure of a man como cara A complementaria (19 Recordings 19RECS-9). El sencillo debutó en el número 1 el 21 de febrero de 2004 y lo conservó durante una única semana.

Queda todavía dar cuenta de una sexta versión del tema que ha conseguido colarse en las listas británicas. Se publicó digitalmente el 6 de julio de 2018 y la firmaba una agrupación de artistas reunida bajo el nombre de NHS Voices (NHS, sin referencia). Era un disco benéfico que se lanzó para apoyar el trabajo del Sistema Nacional de Salud británico, se grabó en los Abbey Road Studios y logró un puesto 89 el 19 de julio de 2018. Participaron músicos de las bandas UB40, Squeeze, Nine Below Zero, Reef y Editors y dos cantantes del talent show Britain’s got talent.

El 5 y el 6 de julio de 1988, en los conciertos correspondientes a la “Prince’s Trust rock gala” de aquel año en los que Wet Wet Wet interpretaron Twist and shout, se produjo una convergencia histórica: With a little help from my friends fue seleccionada como número de cierre, y Joe Cocker y Marti Pellow, el cantante de Wet Wet Wet, compartieron responsabilidades vocales. La superbanda de apoyo, que reunía a todos los participantes en el evento, incluía a Peter Gabriel, David Rhodes, Rick Astley, Phil Collins, Bee Gees, Mark Knopfler, Elton John, Eric Clapton, Marc Brzezicki, Howard Jones, Mick Karn, Brian May, John Deacon, Midge Ure, Alan Clark, Ray Cooper, Nathan East y Steve Ferrone.

La eterna ayuda de la amistad

Steve Crooper, guitarrista de Booker T. & the MG’s, publicó en mayo de 1969 un álbum titulado With a little help from my friends (Volt VOS-6006). También Shirley Alston dio por bueno este título para dar nombre a su primer álbum en solitario tras su salida de The Shirelles en 1975 (Prodigal PLP-10008). El título era, efectivamente, apropiado: Alston versionaba viejos temas acompañada en cada uno de ellos por artistas relacionados con las canciones originales: The Belmonts (Where or when), Danny & the Juniors (Sincerely), The Drifters (Save the last dance for me), The Five Satins (In the still of the night), The Flamingos (I only have eyes for you), Herman’s Hermits (Silhouettes)…

[Continúa en la parte 3, en la parte 4, en la parte 5 y en la parte 6 de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (LP)]

Carlos Prieto Dávila, Putxe para muchos, está felizmente casado y tiene dos hijas y un hijo, y también buenas amigas y amigos. Dicho lo importante, el resto: estudió la carrera de Derecho y luego dos postgrados, uno en Migraciones Internacionales y otro en Políticas Públicas, Desarrollo y Pobreza. Actualmente trabaja en Comillas Solidaria, en la Universidad Pontificia Comillas. Su experiencia profesional incluye asimismo el ejercicio de la abogacía en ámbitos de exclusión social (Derecho Penal, Laboral, de Extranjería) y la gestión y evaluación de impacto de proyectos de cooperación internacional. Algo sabe de temas relacionados con su desempeño profesional, pero solo se considera experto en una cosa: The Beatles. Cantó Imagine junto a su amigo Leo en el escenario del mítico Cavern Club de Liverpool. Los dos lo hicieron fatal.