Decadencia y caída (Evelyn Waugh) y el problema del cazador y el mono

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—«Apunta alto» ha sido siempre mi lema —dijo sir Humphrey—, durante toda mi vida. Probablemente uno no consigue todo lo que quiere, pero algo conseguirá. Mas si apunta bajo no obtiene nada. Es como tirarle una piedra a un gato. Cuando yo era niño, ese solía ser un gran deporte en nuestro barrio. Apuesto a que usted arrojaba pelotas de cricquet cuando tenía esa edad, pero es lo mismo. Si se la arroja directamente, no le alcanza. Apunte alto, y, con un poco de suerte, le acertará. Todos los chicos lo saben. Le contaré la historia de mi vida.

Apunta alto es un buen consejo en general, pero en este caso en particular creo que no es del todo correcto. O al menos no coincide con la solución del famoso experimento mental del cazador y el mono. Con sencillas ecuaciones de Física elemental (que no expongo aquí por no ahuyentar al ya de por sí hipotético lector) puede demostrarse que si el mono (o el gato) se caen en el momento de escuchar el disparo, el cazador siempre acierta si ha apuntado al mono. Claro que al tirar una piedra puede que el gato reaccione y caiga más tarde, y que de ahí venga el  ajuste que propone Evelyn Waugh en esta novela cuyo título resulta tan apropiado para este comentario que hemos hecho hoy

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